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Economía

El lastre es Alberto Fernández: el kirchnerismo no cede y promete continuar peleando para evitar la apertura al libre mercado del Mercosur

La posición argentina frente a la apertura comercial del Mercosur comienza a profundizar un malestar general en otros países miembros que quieren apostar por la modernización y el comercio internacional.

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Siguiendo el ejemplo contrario a lo que ocurrió en Europa y Asia en el siglo XX, a principios del siglo XXI Latinoamérica cayó nuevamente en la trampa proteccionista. 

El bloque del Mercosur abandonó su impronta aperturista con la que se perfilaba en la década de 1990 y gracias a la posición de los Kirchner en Argentina, la de Pepe Mujica en Uruguay, Lula en Brasil y Lugo en Paraguay, el bloque comercial se cerró al mundo y convirtió al organismo en una “lastre“, como recientemente lo llamó Lacalle Pou.

Con la llegada primero de Macri a la presidencia en Argentina, luego Abdo Benítez en Paraguay, Bolsonaro en Brasil, y Lacalle en Uruguay, la nueva dirigencia se dispuso a reformar el Mercosur y convertirlo en una potencia del libre mercado en la región.

La administración de Mauricio Macri, con Bolsonaro como principal aliado, buscó un fuerte avance en materia de expansión comercial y apertura, siendo el acuerdo con la Unión Europea (UE) la meta más importante planteada en los últimos años.

Sin embargo, la llegada de Alberto Fernández tiró toda esperanza de esto a la basura. El neokirchnerista no solo se propone desmantelar cualquier avance logrado por su predecesor, sino que se perfila como el principal opositor a la modernización del Mercosur y la apertura económica en la región

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El presidente uruguayo Luis Lacalle Pou, calificó de “lastre” a la posición absurda que pretende llevar Argentina en el Mercosur, y demandó flexibilidad para la toma de decisiones y la necesidad de avanzar rápidamente en la apertura comercial

Pero hay una cosa clara: el lastre es Alberto Fernández, no Argentina. Su gobierno se muestra frente a los mercados internacionales como un país cada vez más cercano al socialismo del siglo XXI y a Venezuela, mientras rechaza los intentos por abrazar el libre comercio. 

La posición argentina frente al comercio internacional tira para abajo a otros países miembros de la unión aduanera que pretenden dar un giro a sus economías y apostar por la liberalización comercial. En los últimos años, tanto Brasil como Uruguay y Paraguay demostraron una firme convicción a favor del libre comercio.

Según la Organización Mundial del Comercio (OMC), los países que integran el Mercosur poseen una tasa arancelaria consolidada de las más altas en el mundo. Si bien no se llega a aplicar la tasa común externa de forma rigurosa, lo cierto es que todos los países miembros (de forma plena) conservan elevadas tarifas de importación. 

Incluso con las aperturas graduales del gobierno de Macri, las estadísticas de la OMC estiman que Argentina alcanzó una tarifa consolidada del 13,5% en 2019, la más alta del bloque. Se estima que en 2020 este valor se elevó considerablemente.

Brasil, que en su primer año no llegó a registrar todas las bajas arancelarias de Bolsonaro, se mantuvo en el 13,4% en 2019. Uruguay registró una tarifa promedio del 10,3%, Bolivia cerró ese mismo año con un 11,8%, y Paraguay lo hizo con 9,8%. 

Venezuela continua como un “Estado suspendido” del bloque comercial, y cerró el año 2019 con una tasa arancelaria promedio del 13,8%, pero además aplica severas restricciones cuantitativas a las importaciones y mantiene férreos controles de cambios, por lo que este valor no es comparable a los otros países.

Protección arancelaria en países miembros y asociados del Mercosur según la OMC.

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Se observa una enorme divergencia entre los Estados asociados al Mercosur (que disponen de la apertura en la región, pero mantienen la libertad de hacer otros tratados) y los Estados miembros de forma plena, que deben soportar el “lastre” y la rigidez propia del bloque para poder realizar tratados comerciales. 

Estados asociados al Mercosur como Perú, Colombia y Chile cerraron el 2019 con tasas arancelarias promedio de 2,4%, 5,4% y 6% respectivamente. En promedio, la protección tarifaria para estos países fue menos de la mitad de la que tienen los Estados miembros del bloque (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay). 

El Mercosur se consolida como un bloque comercial que aísla a sus países miembros frente al comercio internacional, y que abortó su meta original para favorecer la integración económica latinoamericana dentro de la división internacional del trabajo.  

Los aranceles que disponen los países miembros del Mercosur son holgadamente superiores a los que poseen los países desarrollados y exitosos. El rechazo al ALCA en 2005, como parte de una posición del Foro de Sao Paulo en la región, constituyó el abandono definitivo de la impronta aperturista de los años 90.

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Economía

Frenazo de la economía China: el banco central rebaja la tasa de interés por miedo a una recesión

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La economía china muestra resultados cada vez más insuficientes en el comercio minorista. El tambaleo de la burbuja inmobiliaria se esparce por toda la economía del gigante asiático.

Los resultados económicos de China volvieron a ser decepcionantes para los estándares de crecimiento que normalmente acostumbraba tener el país asiático en los últimos años. La economía china creció solamente un 4% anual en el cuarto trimestre del 2021, el resultado más bajo desde 1990.

Pero los datos mensuales revelan una desaceleración aún mayor. Las ventas minoristas en China, que reflejan una enorme proporción de la economía, dejaron de crecer en noviembre y cayeron un 0,2% en el mes de diciembre.

En comparación con diciembre de 2020, las ventas minoristas de China rebotaron un 12,5% de acuerdo a la serie original del índice, pero se trata de un mero efecto de arrastre estadístico después de haber registrado una brutal caída en 2020.

La industria manufacturera también registró un fuerte enfriamiento en el ritmo del crecimiento mensual, un fenómeno que se acrecentó especialmente entre julio y septiembre del año pasado. La industria china creció un 3,8% anual en diciembre de 2021, cuando en 2019 mantenía tasas superiores al 6% anual.

Ante la evidente desaceleración de la economía, el Banco Central de China decidió recortar las tasas de interés de la política monetaria, con el objetivo de estimular la economía vía liquidez y más endeudamiento.

El temor detrás de las medidas es el surgimiento de una recesión después del desplome en las ventas del mercado inmobiliario y los problemas financieros de Evergrande. El objetivo de la autoridad monetaria china es evitar una mayor expansión de la recesión sobre cada vez más sectores de la economía.

Aún sin recesión, la desaceleración de la economía china supone un gran problema para el actual esquema de política económica bajo el liderazgo del dictador Xi Jinping. En su gestión, la deuda pública de China pasó de representar el 37% del PBI en 2013 hasta llegar al 66,8% en 2020. En el mismo período, el déficit fiscal trepó del 2% del PBI al 4,2% en 2018, y 3,7% del PBI en 2020.

La política fiscal desequilibrada de Xi Jinping se tornaría mucho más explosiva e insostenible si China finalmente pierde el crecimiento económico que mantuvo en los últimos años y sigue enfriando su ritmo de expansión.

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Economía

Otro fracaso del kirchnerismo: Se dispara la deuda pública y ya alcanza los 363.000 millones de dólares

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Alberto Fernández endeudó al país en US$ 50.000 millones desde que asumió la presidencia en diciembre de 2019. Aun así, el Gobierno se sigue negando a corregir el déficit fiscal hasta 2028.

El último informe de la Secretaria de Finanzas relevó que la deuda pública total de la Administración Central llegó a los US$ 363.362 millones en diciembre de 2021. Esto tiene en cuenta a la deuda interna y externa del sector público.

En lo que va de la gestión de Alberto Fernández y Cristina Fernández de Kirchner desde diciembre de 2019, el Estado argentino se endeudó por US$ 50.063 millones para solventar los fuertes desequilibrios de las cuentas públicas. El Frente de Todos, lejos de desendeudar al país, lo hace a un ritmo incluso superior al que había en la gestión anterior.

La mayor parte de la aceleración del endeudamiento se dio en los últimos tres meses del año pasado, a raíz del populismo fiscal en pleno clima electoral. Esto fue confirmado por el Instituto Interdisciplinario de Economía Política de Buenos Aires (IIEP), que estima que el déficit fiscal federal creció sin pausa desde octubre de 2021, casualmente el mismo período en donde comenzó a dispararse la deuda pública.

Dentro de las obligaciones contraídas por el Estado, bajo la gestión de los Fernández volvió a cobrar una especial relevancia el endeudamiento en el mercado local. Se estima que este tipo de pasivos en moneda local se dispararon un 36,5% medido en dólares al tipo de cambio oficial.

Al mismo tiempo, la deuda pública externa se mantuvo relativamente estable debido a que el Gobierno no tiene la suficiente confianza como para acceder a los mercados internacionales y ningún acreedor confía seriamente en el actual Gobierno. Este segmento de la deuda se encuentra en renegociaciones permanentes.

La deuda tomada en el mercado local trae consigo duras consecuencias que son palpables sobre la sociedad. El mercado de capitales argentino se encuentra en un nivel de desarrollo muy bajo, y el Estado cada vez consume una cuantía mayor del poco crédito disponible. Esto significa menos crédito hipotecario y menos crédito para proyectos empresariales.

El ministro Martín Guzmán explicitó sus intenciones por fomentar el desarrollo de un mercado de capitales local, pero lo cierto es que en la práctica el Gobierno simplemente hizo uso de todas sus herramientas para captar el máximo financiamiento posible, un objetivo predominantemente fiscal.

A lo largo del 2021 el Gobierno realizó un total de 33 licitaciones de instrumentos denominados en pesos, llegando a hacerse de un monto equivalente al 1,7% del PBI destinado a cubrir las necesidades de financiamiento.

Además, el Gobierno estima haber llegado a un déficit fiscal primario (sin intereses) en torno al 3,5% del PBI en 2021, pero el ministro Martín Guzmán se niega a corregir el rumbo para el 2022. El Ministro anticipó una suerte de “proyección lineal” sobre los desequilibrios públicos en el futuro, y afirmó que no se llegará al equilibrio primario hasta 2028, corrigiéndolo a razón de solamente 0,6 puntos del PBI cada año.

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Economía

Juan Carlos de Pablo durísimo contra Stiglitz: “Un Premio Nobel también puede decir huevadas”

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El influyente economista no se guardó nada, y criticó abiertamente todos los dichos de Stiglitz en relación a la gestión de Martín Guzmán y el supuesto “milagro económico” de Alberto Fernández.

Una vez más, el destacado economista Juan Carlos de Pablo arremetió contra la gestión de Martín Guzmán, y se pronunció abiertamente en contra de los dichos del economista Joseph Stiglitz sobre el Gobierno argentino.

Stiglitz no dudó en calificar como un “milagro económico” al desempeño de la Argentina en el año 2021, que registró un rebote de la actividad después de haber salido de la cuarentena y las medidas de aislamiento. Pero este supuesto milagro parece solo materializarse en la mente de Stiglitz, y la mayor parte de los economistas locales discrepan con su colega norteamericano.

En esta línea de pensamiento y en diálogo con el periodista Joaquín Morales Solá en TN, De Pablo calificó a Stiglitz de “caradura” al considerar que el Premio Nobel hace uso y abuso de su reputación profesional para sostener posturas políticas personales, que poco y nada tienen que ver con fundamentaciones técnicas o académicas de la economía.

El gran argumento de Stiglitz se limita a subrayar que la Argentina creció un 10% anual en el año 2021 contra 2020, cuando esa cifra es normalmente inferior en los países desarrollados. Pero el argumento es ridículamente simplista, pues la actividad económica argentina cayó mucho más que el promedio mundial en 2020 y, precisamente por eso, era de esperar un rebote también mayor.

Este argumento también es recurrentemente usado por Martín Guzmán y su equipo, tratando de justificar un supuesto milagro económico que, sin embargo, no es percibido por la gente.

“Está en la joda el tipo este. ¿Sabés cuál es el agregado? Que nadie le da pelota. Los únicos que le damos pelota al señor Stiglitz somos los argentinos y el Papa, que lo tiene en una comisión pontificia”, sentenció De Pablo.

El economista Joseph Stiglitz en una visita a Cristina Fernández de Kirchner en 2012, adulando su presidencia.

Stiglitz es ampliamente reconocido a nivel internacional por sus trabajos sobre las “fallas de mercado”, como la información asimétrica en mercados financieros o los problemas devenidos de los bienes públicos. Sin embargo, es ampliamente criticado también a nivel internacional por omitir completamente todas las “fallas de Estado”, que de igual forma son de muy estudiadas en la literatura económica.

De Pablo criticó fuertemente al Premio Nobel en lo que catalogó como una “ignorancia olímpica” de las fallas del Estado y no titubeó al declarar que, así como cualquier persona corriente, “un Premio Nobel puede decir huevadas”.

Una vez terminadas sus críticas hacia el mentor, De Pablo apuntó contra el alumno preferido de Stiglitz: el ministro Martín Guzmán. Para el economista, Guzmán no tiene realmente un equipo económico organizado y simplemente se armó un plan de administración sobre el Banco Central y la Secretaria de Comercio interior.

Juan Carlos De Pablo, economista con formación en la Universidad Católica Argentina y la Universidad de Harvard.

También apuntó contra la excesiva demora de un acuerdo definitivo con el Fondo Monetario Internacional (FMI), y expresó su preocupación por la falta de grandes definiciones, en un momento crítico para la Argentina.

“La sospecha que tengo es que en esta negociación, si es que existe, y ojalá nos llevemos una sospecha agradable y se anuncie un acuerdo, es que nadie tiene apuro. Estamos en el medio del desierto y la caramañola vacía”, explicó el economista.

De Pablo concluyó que el Gobierno podría demorar incluso hasta marzo para, al menos, llegar a un consenso parcial con el FMI. Este diagnóstico es compartido por la mayor parte de los economistas de las consultoras profesionales, y se debe a que a este ritmo el BCRA no podrá seguir sosteniendo su esquema de política cambiaria actual sin un acuerdo.

Sin embargo, el economista se mostró escéptico con un acuerdo concreto y serio con el Fondo en el futuro. Advirtió que la deuda por US$ 44.000 millones no puede ser pagada en las condiciones críticas que actualmente sufre Argentina, y que Martín Guzmán se niega a permitir el equilibrio fiscal primario (sin intereses) hasta 2028.

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