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Europa del Este

Detienen al principal rival del presidente de Bielorrusia a meses de las elecciones

El principal rival del dictador comunista Aleksandr Lukashenko, máximo mandatario desde 1994, en las elecciones de este año fue acusado del “delito” de sacar 430 millones de dólares del país y fue detenido a meses de las elecciones.

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Viktor Babariko, principal rival en estas elecciones de Alexander Lukashenko, dictador bielorruso que se mantiene en el poder desde 1994, fue acusado de sacar 430 millones de dólares del país europeo y fue arrestado de manera poco clara en medio de la campaña presidencial.

Lukashenko lleva seis mandatos seguidos desde la independencia bielorrusa en 1991. En las elecciones anteriores, ningún otro partido obtuvo siquiera un escaño, quedando Lukashenko con el control completo del parlamento, y según veedores internacionales no se puede afirmar que hayan sido “libres o democráticas”.

El jefe del comité de Control del Estado, Ivan Tertel, dijo que Babariko fue “un organizador directo, un líder de actividades ilegales”, en cadena por la televisión estatal. Posteriormente, añadió que Babariko además de sacar 430 millones de dólares mediante “blanqueo de capitales”, también es culpable de influir en testigos de delitos anteriores por los que fue exculpado. 

El panorama de Bielorrusia, que se encuentra exactamente entre Rusia y Polonia y ha servido como “tapón” entre Putin y el liderazgo europeo, no luce bien. La Unión Europea tiene una gran cantidad de sanciones contra este país y solo las quitará cuando Lukashenko permita elecciones libres en su país.

Lukashenko junto al presidente ruso Vladimir Putin

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El candidato y famoso banquero bielorruso, Viktor Babariko, logró recientemente las firmas necesarias para participar en las elecciones presidenciales del 9 de agosto de este año. Viktor y su hijo iban a ir este mismo jueves a la sede de la comisión electoral para formalizar su candidatura en Minsk, pero fue interceptado por las autoridades y fue detenido.

Tras su detención, el único candidato opositor que se cree con posibilidades de vencer en estas elecciones acusó a Lukashenko de usar casos penales inventados para ejercer presión política sobre él

Las autoridades registraron hoy la casa de Babariko y ya han interrogado a su equipo electoral en el Departamento de Investigaciones Financieras.

Hoy los abogados de Babariko denunciaron ante los medios que están imposibilitados de entrar en el edificio donde Viktor se encuentra detenido. Uno de ellos dijo que “esto es una flagrante violación del derecho constitucional a la defensa judicial”.
La relación entre Babariko y Lukashenko es muy complicada. En 2002 el dictador aseguró que Babariko fue la persona responsable de poner al sistema financiero del país en funcionamiento luego de la independencia y le otorgó los correspondientes honores. Luego, a través de los años, el millonario banquero fue una pieza clave en asesorar al gobierno en las diferentes crisis financieras que azotaron al mundo, en especial la del 2008.
Sin embargo, a principios de este año, Babariko renunció como presidente del Belgazprombank y anunció que intentaría vencer electoralmente a Lukashenko, que a su vez ahora lo acusa de ser “el mayor criminal financiero de la historia del país”.

Viktor Babariko, en la última aparición pública, el 15 de junio, donde estuvo con cientos de manifestantes en la ciudad de Babruysk que reclaman el fin de la dictadura.

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La legitimidad de Lukashenko se vio severamente gastada este año por la frustración de la población bielorrusa causada por su desastrosa gestión de la pandemia del COVID-19, por el mal desempeño de una economía que luego de 30 años todavía tiene dificultades de dejar el modelo comunista planificador de lado y las flagrantes violaciones a los derechos humanos.

Lukashenko asegura que la postulación de Babariko a la presidencia es para lograr la inmunidad mediática ante una posible investigación penal de sus “múltiples delitos”. 

Poco después de que Lukashenko dijo tener información comprometedora sobre Babariko, se le abrieron dos causas penales en la Justicia por evasión de impuestos y lavado de dinero.

Esta semana también se intervino la administración actual del Belgazprombank y 15 empleados han sido detenidos en la investigación contra el candidato opositor, en la que el gobierno asegura que hubo varios de estos empleados que confesaron ser testigos de los crímenes de Babariko.

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Bielorrusia se mantiene muy precarizada, con el gobierno manteniendo posesión de cientos de empresas y sectores enteros de la economía, que sobreviven a base de subsidios que envía el gobierno de Rusia para mantener vivo a uno de sus más cercanos aliados en Europa.

Las relaciones con Estados Unidos fueron históricamente muy malas. La potencia norteamericana acusó al país de mantener “prácticas de la era-comunista” e incluso de haber brindado refugio a cientos de terroristas de Al-Qaeda durante la invasión norteamericana a Irak.

Sin embargo, desde la asunción de Trump, y principalmente, la designación de Mike Pompeo como canciller, ha habido un acercamiento de parte de Estados Unidos a Lukashenko, con el objetivo de apartar a Bielorrusia de la esfera de control de Rusia, luego de que Rusia decida cortarle el suministro de gas.

Lukashenko junto al Secretario de Estado de los EE.UU., Mike Pompeo, en la primer visita de un mandatario norteamericano en 26 años, este 1ro de febrero de 2020.

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Rusia

Putin negocia con los talibanes para comprar el armamento estadounidense que Biden abandonó en Afganistán

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El presidente ruso pagaría por apoderarse de las armas incautadas por los talibanes durante la retirada estadounidense. Además, ofreció reconocer a los talibanes como gobierno oficial de Afganistán.

Según un informe publicado por el periódico británico The Sun, el presidente ruso Vladimir Putin está en medio de una serie de negociaciones con los talibanes para comprar los equipos militares que Estados Unidos dejó en Afganistán, a cambio de dinero, armas rusas y un posible reconocimiento del grupo como el gobierno legítimo del país afgano.

Según el canal de Telegram “General SVR, Rusia pretende usar este armamento militar estadounidense que ahora está en manos de los talibanes para reforzar sus fuerzas en Ucrania. El “General SVR” es un canal anónimo que ha ofrecido enormes cantidades de información que resultó verdadera y afirma estar dirigido por un ex teniente general del Servicio de Inteligencia Exterior de Rusia (SVR).

Según el General SVR, “Putin está supervisando las negociaciones con los talibanes para reconocer al gobierno talibán” y “a cambio, el liderazgo ruso está ofreciendo un importante intercambio de armas y equipo militar“.

Las personas iniciadas en los detalles de las negociaciones dicen que los talibanes están extremadamente sorprendidos por tales propuestas, pero las están discutiendo en serio“, asegura.

Putin había dicho en el pasado que los talibanes poseen ciertas armas y equipos, incluidos los incautados después de llegar al poder en Afganistán, que en este momento escasean para el ejército ruso en el frente.

Combatientes talibanes viajan en un convoy de Humvees fabricados en Estados Unidos

La deplorable retirada de Estados Unidos de Afganistán

Las tropas estadounidenses se retiraron a las apuradas de Afganistán en agosto de 2021, luego de que Biden diera la orden que las Fuerzas Armadas norteamericanas dejaran de dar asistenica al entonces Ejército de la ahora difunta República Islámica de Afganistán.

Si bien había un proyecto integral iniciado por Trump y coordinado con el Pentágono y el Ministerio de Defensa de la República afgana para que Estados Unidos se retire de Afganistán en mayo del 2021, Biden canceló el plan en abril de ese año y creó un nuevo programa para retirarse oficialmente del país el 11 de septiembre, con una posible visita del demócrata al país islámico.

Esto violó el pacto al que había llegado Trump con los talibanes, que se habían comprometido a reconocer al gobierno de Ashraf Ghani a cambio de la salida de Estados Unidos del país, y rápidamente los yihadistas volvieron a levantarse en armas.

Acorde al nuevo plan las tropas de Estados Unidos debían dejar de dar apoyo aéreo en julio y cesar cualquier participación en conflictos militares en agosto, una decisión que debería haberse modificado tras el anuncio de que los talibanes volvían a lanzar la guerrilla.

Pero la falta de determinación de la Casa Blanca para tomar una decisión, seguramente vinculado al cuadro de senilidad de Joe Biden, quien debía tener la última palabra en cualquier medida de este tipo, las tropas de Estados Unidos tuvieron que empezar a retirarse antes de lo previsto por el avance talibán, hasta el fatídico 30 de agosto cuando la guerrilla llegó a la capital, Kabul.

Una vez más, el silencio desde Washington provocó que las tropas improvisaran una escapada de Kabul, replegándose primero al aeropuerto en las afueras de la ciudad y luego dando 48 horas a todos los civiles estadounidenses en el país para llegar al lugar para ser extraídos.

En esos días, ISIS lanzó un ataque suicida contra el aeropuerto, asesinando 12 marines y un centenar de civiles afganos que acampaban en las puertas para que los dejaran irse a Estados Unidos con ellos.

Las Fuerzas finalmente decidieron abandonar el país, dejando atrás a por lo menos 1.500 estadounidenses (en su mayoría afganos que habían obtenido la ciudadanía por su contribución al esfuerzo norteamericano durante la invasión), con imagenes que recordaron a muchos a la retirada de Saigón, que se dio durante un gobierno demócrata casi tan inepto como el actual.

En esta retirada, Estados Unidos dejó atrás cientos de miles de armas de fuego y municiones, humvees, tanques, helicópteros y demás equipamiento que quedó en manos de los talibanes.

Se cree que los combatientes talibanes se quedaron con hasta medio millón de armas estadounidenses y hasta 50.000 vehículos. Un informe del Pentágono en abril de 2022 estimó que Estados Unidos había dejado atrás equipos militares por valor de US$ 7.000 millones de dólares en Afganistán.

Combatientes talibanes empuñan rifles de asalto fabricados en Estados Unidos

Durante los 20 años de guerra, Estados Unidos gastó un estimado de US$ 78 mil millones de dólares en armas y vehículos para equipar al ejército afgano mientras apuntalaban al gobierno después de derrocar a los talibanes en 2001.

Documentos estadounidenses revelan que un número asombroso de armas, vehículos y equipo militar fueron entregados a Kabul, solo para que las fuerzas afganas fueran arrastradas contra la marea del avance talibán.

Las estimaciones indican que 22.174 Humvees, 634 autos blindados M1117, 115 camiones Maxx Pros y 549.118 ametralladoras, rifles de asalto y pistolas fueron entregados por los Estados Unidos al gobierno afgano en los últimos 20 años.

Además, unos 33 helicópteros Black Hawk, 23 aviones de combate Super Tucano y 4 aviones de transporte C-130 también fueron entregados a la Fuerza Aérea Afgana. Además, se entregaron otros equipos de apoyo, entre los que se cuentan unos 16.035 pares de gafas de visión nocturna, 162.043 radios y unos 8.000 camiones.

Si bien una buena parte de estos equipos militares fueron retirados durante el gobierno de Trump, cuando en julio del 2020 se redujo la fuerza norteamericana de 13.000 efectivos a 8.600, la gran mayoría del armamento norteamericano quedó en el país en su apresurada retirada.

Esta noticia surge al mismo tiempo que Alemania aprobó el envío de tanques Leopard y Estados Unidos de tanques M1 Abrams a Ucrania, lo que podría llevar a una situación similar, en la que Rusia también accederá a armamento occidental si ganan batallas contra las fuerzas defensoras.

Además, Rusia envió esta semana un buque de guerra armado con misiles hipersónicos “imparables” hacia la costa de los Estados Unidos en una preocupante demostración de fuerza. La fragata de misiles guiados “Almirante Gorshkov” ha sido monitoreada de cerca por las armadas de la OTAN en su viaje inaugural armada con armas Zircon de 6.670 mph.

Un informe no confirmado del canal ruso Telegram dice que fue “visto en el radar en aguas neutrales del Océano Atlántico, a una distancia efectiva de lanzamiento de salva desde la costa de Estados Unidos“. Cabe aclarar que los misiles Mach 9, con capacidad nuclear, que se encuentran en la fragata tienen un alcance reportado de 625 millas.

Armamento estadounidense capturado por los talibanes

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Rusia

Rusia abandona los tratados del Consejo de Europa tras fuertes críticas a los aliados de Ucrania

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En medio de fuertes críticas al bloque europeo por parte de sus funcionarios, Vladimir Putin decidió salir del Convenio Europeo de Derechos Humanos, del Convenio para la Prevención del Terrorismo y otros 21 acuerdos como represalia a las medidas del bloque europeo.

Tras idas y vueltas sobre la permanencia rusa en algunos foros multilaterales, el presidente Vladimir Putin anunció el 17 de enero que Rusia saldrá de los tratados del Consejo de Europa como represalia a la decisión de dicho consejo de expulsar a Rusia.

El Consejo de Europa expulsó a Rusia y suspendió las relaciones con Bielorrusia en marzo del 2022, a raíz de la guerra en Ucrania.

Tras idas y venidas, el presidente Putin ha enviado un proyecto de ley a Vyacheslav Volodin, presidente de la Duma Estatal, la cámara baja del Parlamento ruso, para retirarse del Convenio Europeo de Derechos Humanos, del Convenio para la Prevención del Terrorismo y otros 21 acuerdos más que seguían vigentes con el Consejo de Europa.

De esta forma, los tratados internacionales del Consejo de Europa se considerarán rescindidos en la Federación de Rusia a partir del 16 de marzo de 2023.

Asamblea del Consejo de Europa en Estrasburgo, Francia

Esto sucede en un momento de duras críticas contra el bloque europeo por parte de altos funcionarios rusos. El viernes 13 de enero, el representante permanente de Rusia frente a las Naciones Unidas apuntó en la reunión del Consejo de Seguridad contra “la hipocresía del Occidente colectivo”.

La hipocresía del Occidente colectivo y del régimen de Kiev está tomando formas bastante extrañas. Nuestros vecinos ucranianos, que hasta hace poco nos amenazaban con castigos terribles y estaban a punto de atacar Moscú, hoy pusieron una toga de los partidarios de la paz” expresó Vasili Nebenzia en la reunión del Consejo de Seguridad de la ONU.

“En Kiev, no ocultan el hecho de que la forma ucraniana de la paz es la capitulación de Rusia, que debe ser arreglada por la comunidad internacional. […] Desde septiembre, la posibilidad misma de diálogo con nuestro país está descartada por el decreto de Zelénski” continuaba el alto funcionario en una dura crítica al gobierno de Ucrania.

En ese mismo discurso, Nebenzia remató expresando que “Ucrania se ha convertido esencialmente en un PMC -Private Military Company- de la OTAN. Se le paga dinero, se le proporciona armas e inteligencia, se le dice dónde disparar y dónde atacar. El pueblo ucraniano sufre porque se ve obligado a luchar por los objetivos de otra persona”.

Estos dichos de Nebenzia se respaldan en la gran cantidad de armamento y dinero que están destinando los países aliados a Ucrania, lo cual permite al ejército ucraniano continuar manteniendo los frentes de batalla pero de ningún modo alcanza para retomar los territorios ocupados por las tropas rusas.

En total desde el comienzo de la guerra, más de 37.000 millones de dólares se destinaron en modo de armamento y municiones a Ucrania. Esto sin contar todos los fondos destinados al Fondo de Recuperación de Ucrania, operado por Blackrock.

En cuanto a números, a Ucrania no le es suficiente esta multimillonaria ayuda que le da occidente. La primera viceministra de Asuntos Exteriores de Ucrania, Emine Dzhaparova, dijo el viernes 13 de enero ante el Consejo de Seguridad de la ONU que los daños causados ​​a la infraestructura civil y crítica de Ucrania superan los 127.000 millones de dólares.

Sobre el asunto del armamento, el secretario de prensa del Kremlin, Dimitry Peskov, declaró el jueves 19 de enero que el suministro de armas a Ucrania para los ataques contra Rusia supondrá llevar el conflicto a un nuevo nivel. Además, hizo alusión a la discusión en occidente sobre el tema declarando que “atacar el territorio de la Federación Rusa no es un buen augurio desde el punto de vista de la seguridad global”.

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Economía

La economía rusa se contrajo un 3,7% en el tercer trimestre de 2022, y cerró el año con una baja del 2,5%

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La actividad económica del país habría caído en una cuantía muy inferior a lo previsto por las sanciones de Occidente y el conflicto bélico con Ucrania. El FMI pronostica que Rusia seguirá en recesión a lo largo de este año, y se no recuperá del shock hasta 2026.

Las severas sanciones impuestas a Rusia desde Occidente sin dudas provocaron un profundo impacto económico y financiero sobre el país, pero los efectos fueron menores a lo que estaba previsto y holgadamente inferiores en comparación al daño catastrófico que sufrió la economía ucraniana.

Hacia marzo de 2022, los analistas esperaban un mayor desequilibrio contra el sistema financiero y monetario de Rusia, y una retracción de entre el 10% y hasta 20% sobre el PBI. En la práctica, la inflación saltó del 9,2% al 16,7% en el primer mes de la guerra, mientras que el PBI se contrajo un 4,1% en el segundo trimestre y 3,7% en el tercero

La proxy del PBI mensual que elabora el Ministerio de Economía y Desarrollo de Rusia sugiere una caída interanual 4% hacia noviembre del año pasado, lo cual representa la octava caída consecutiva en comparación con el mismo período de 2021. 

Considerando la variación positiva observada en el primer trimestre de 2022 y el rebote registrado para el cuatro, se estima que Rusia cerraría el año con una caída del 2,5%, muy moderada en comparación a los escenarios analizados al comienzo del conflicto bélico. 

La dinámica real ha resultado ser mejor que las previsiones de muchos expertos. Según el Ministerio de Desarrollo Económico, el PIB de Rusia en enero-noviembre de 2022 disminuyó, pero solo un 2,1%. Para el conjunto del año, se espera una caída del 2,5%”, explicó el presidente Vladimir Putin. 

Algunas estimaciones alternativas, la más importante elaborada por el Fondo Monetario Internacional, estiman una caída más severa y equivalente al 3,4% para 2022, pero nuevamente se trata de una cifra muy alejada de los pronósticos iniciales. Asimismo, el FMI proyecta una contracción adicional del 2,3% para este año y sugiere que Rusia no se recuperará del shock económico hasta el año 2026.

En contraste, la economía ucraniana sufrió una violenta caída del 19,3% en el primer trimestre de 2022, y 19,2% en el segundo trimestre. A pesar del rebote del 9% para el tercero, el país habría terminado el año con una fatídica caída de hasta el 35% sobre el tamaño de su economía. Pese a la ayuda financiera internacional, Ucrania sufrió las peores consecuencias económicas del conflicto porque el teatro de operaciones se desarrolla en su propio territorio. 

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