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Turquía

Escala la tensión entre Turquía y Siria: Las Fuerzas Armadas turcas están “casi” listas para una incursión terrestre en Siria

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Según un alto funcionario de Turquía, las Fuerzas Armadas turcas necesitan solo unos días para estar casi completamente listas para iniciar una incursión terrestre en Siria, con el apoyo de los grupos rebeldes en su vecino del sur.

Según oficiales turcos, el Ejército de Turquía necesita “solo unos días” para estar listo para una incursión militar terrestre en el norte de Siria, en un contexto en el que las fuerzas turcas se encuentran bombardeando a las regiones kurdas del norte de Siria, al otro lado de la frontera.

Los misiles disparados diariamente desde Turquía han atacado objetivos kurdos de las Unidades de Protección Popular Kurdas (YPG) durante toda la última semana, mientras que los aviones de combate han llevado a cabo ataques aéreos contra sus posiciones blindadas. Turquía considera al YPG como el ala guerrillera del proscrito Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), que tanto Turquía, Estados Unidos y la Unión Europea designaron como grupo terrorista.

La escalada se produce después de un ataque mortal con bomba en Estambul hace dos semanas que Ankara atribuyó a la milicia YPG. EL grupo guerrillero ha negado su participación en el atentado y ha respondido a los ataques transfronterizos que Turquía lanzó luego del 13 de noviembre, fecha en la que se realizó el atentado.

La semana pasada, Turquía llevó a cabo ataques aéreos contra bases militares kurdas en el norte de Siria y el norte de Irak, destruyendo 89 objetivos estratégicos vinculados al PKK y el YPG, en el marco de la Operación “Espada de Garra” (Claw Sword), en represalia por el atentado en Estambul que mató a seis personas.

Las fuerzas de seguridad turcas detuvieron hace unas semanas a Ahlam al-Bashir, una mujer kurda de nacionalidad siria, vinculada PKK, quien según la policía admitió haber cometido el atentado por orden de sus superiores kurdos.

Atentado en Estambul del 13 de noviembre

“Las Fuerzas Armadas turcas necesitan solo unos días para estar casi completamente listas”, dijo un alto funcionario del Ejército turco, y agregó que los combatientes rebeldes sirios aliados de Turquía estaban listos para tal operación. “No pasará mucho tiempo para que comience la operación (…). Depende solo de que el presidente dé la palabra”, agregó el funcionario.

Días atrás, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, dijo que Turquía lanzaría una operación terrestre cuando sea conveniente para asegurar su frontera sur y frenar los ataques terroristas kurdos. “Todos los preparativos están completos. Ahora es una decisión política”, dijo recientemente otro funcionario turco a Reuters, que también solicitó el anonimato antes de la reunión.

Se trata de la segunda amenaza de una incursión terrestre contra el YPG en Siria, pues Erdogan aseguró en mayo que Turquía pronto lanzaría una operación militar contra el territorio controlado por los kurdos, aunque tal operación no se materializó en ese momento.

Fuerzas turcas en Siria.

A su vez, los funcionarios turcos aseguraron que Ankara ha estado en contacto con Moscú y Washington sobre sus actividades militares. En este contexto, Estados Unidos le ha bajado línea a Turquía, miembro y aliado de la OTAN, al mostrarle su preocupación de que una escalada afecte el objetivo de luchar contra los militantes del ISIS en Siria, una tarea que han estado cumpliendo los kurdos desde la retirada de las fuerzas norteamericanas luego de ganar la guerra contra el Estado Islámico en 2018.

Incluso, luego de que se acusara a Turquía de haber realizado ataques aéreos que terminaron golpeando a las fuerzas de la Coalición estadounidense en el norte de Siria, el Ministro de Defensa turco, Hulusi Akar, ha rechazado enérgicamente dichas acusaciones. “Está fuera de discusión para nosotros dañar a las fuerzas de la coalición o a los civiles”, aseguró.

Donde está el terrorista, ese es nuestro objetivo. Nuestro principio más importante es no dañar a los civiles ni al medio ambiente”, afirmó Akar. Además, el ministro también señaló que la “Operación Garra-Espada”, lanzada el 20 de noviembre con una campaña aérea, continúa con fuegos de apoyo aéreo y terrestre.

El Ministerio de Defensa también ha dicho que el Ejército de Turquía había “neutralizado” a 14 militantes de YPG que se preparaban para llevar a cabo ataques. Por lo general, los turcos utilizan el término “neutralizado” para describir las víctimas.

Recep Tayyip Erdogan, Presidente de Turquía

Por el momento, Rusia le ha pedido a Turquía que se abstenga de una ofensiva terrestre a gran escala. Turquía y Rusia tienen intereses divergentes en el escenario sirio, pues los rusos han apoyado al presidente sirio Bashar al-Assad en la guerra que se desencadenó entre fines de 2011 y principios de 2012, mientras que Ankara ha respaldado a los rebeldes que luchan para derrocarlo.

Putin no quiere que Turquía gane más terreno en el norte de Siria del que ya tiene, dado que el objetivo a largo plazo es ayudar a Assad a recuperar todo el territorio bajo el Estado sirio. Si bien estima que puede hacerlo contra las fuerzas kurdas y las células de la resistencia rebelde, no hay manera que Siria le gane un enfrentamiento armado a Turquía sin la intervención de Rusia, que el Kremlin quiere evitar a toda costa.

Mientras tanto, Erdogan ha dicho que no podía descartar la posibilidad de normalizar pronto las relaciones con Siria, a pesar de que controla toda una franja de territorio suya al norte. “Así como las relaciones entre Turquía y Egipto toman forma, los lazos con Siria pueden seguir el mismo camino en el próximo período; no hay lugar para resentimientos en la política“, aseguró.

Recordemos que, después de años de tensión, un apretón de manos entre el presidente turco y el presidente egipcio, Abdel Fattah al-Sisi, la semana pasada en el marco de la Copa Mundial de la FIFA disputada en Qatar, abrió la puerta a una nueva conexión diplomática entre funcionarios de inteligencia, dijeron dos fuentes a Reuters.

Esto es consecuencia de que las delegaciones de inteligencia de las dos partes se reunieran en Egipto el fin de semana. Un alto funcionario turco ha dicho que han comenzado discusiones “significativas” entre ellos, y Turquía y Egipto están listos para comenzar conversaciones sobre cuestiones militares, políticas y comerciales, incluidos proyectos energéticos.

Las relaciones diplomáticas se han tensado desde que al-Sisi, entonces jefe del ejército de Egipto, lideró el derrocamiento en 2013 de Mohamed Mursi, presidente electo de Egipto miembro de la agrupación terrorista de la Hermandad Musulmana, quien fue fuertemente apoyado por Erdogan en el período de las elecciones posteriores a la caída del régimen de Mubarak producto de las revueltas de la Primavera Árabe.

Al-Sisi y Erdogan se dan la mano en Qatar

Turquía

Turquía tensiona a la OTAN: Está dispuesto a aceptar el ingreso de Finlandia pero no el de Suecia

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El presidente Recep Tayyip Erdogan es el único país miembro de la OTAN que está vetando el ingreso de los países nórdicos que pidieron unirse tras la invasión de Rusia a Ucrania.

Turquía ve positivamente la solicitud de Finlandia para ingresar a la OTAN, pero no apoya la oferta de Suecia, dijo el miércoles el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan. “Nuestra posición sobre Finlandia es positiva, pero no es positiva sobre Suecia“, dijo Erdogan en un discurso ante sus diputados del Partido AK en el parlamento.

¡Suecia! Ni siquiera te molestes en intentarlo. No podemos decir ‘sí’ a su incorporación a la OTAN mientras continúe permitiendo la quema y el desgarro de mi libro sagrado, el Corán“, agregó Erdogan frente al parlamento.

Suecia y Finlandia solicitaron el año pasado unirse a la Organización del Tratado del Atlántico Norte después de que Rusia invadiera Ucrania, pero enfrentaron objeciones inesperadas de Turquía y desde entonces han tratado de ganar su apoyo.

Ankara quiere que Helsinki y Estocolmo adopten una línea más dura contra el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), que es considerado un grupo terrorista por Turquía y la Unión Europea, y otro grupo al que culpa por un intento de golpe de Estado en 2016.

Las tres naciones llegaron a un acuerdo sobre el camino a seguir para la aceptación de ambas membresías mediante el Acuerdo de Madrid de junio del 2022, pero Ankara suspendió las conversaciones el mes pasado.

Esta decisión fue producto del aumento de las tensiones entre ambos países tras las protestas en Estocolmo en las que un político danés de derecha quemó una copia del libro sagrado musulmán, el Corán.

Además, Ankara criticó la decisión de un fiscal sueco de no presentar cargos contra un grupo pro-kurdo que colgó una efigie de Erdogan por los tobillos fuera del tribunal de la ciudad de Estocolmo, imitando cómo Mussolini fue asesinado. “La historia muestra cómo terminan los dictadores”, decía el video en el que se divulgó la imagen.

Efigie de Erodgan colgada por los tobillos

La decisión ha amenazado con descarrilar las esperanzas del bloque de expandirse a 32 países en una cumbre prevista para julio en la capital lituana, Vilnius. De los 30 miembros de la OTAN, solo Turquía y Hungría aún no han ratificado la membresía de los países nórdicos.

Esta decisión ha generado la respuesta del ministro de Relaciones Exteriores de Suecia, quien dijo que no podía haber un compromiso sobre la libertad de expresión, pero que Suecia continuaría implementando el Acuerdo de Madrid.

“Está muy claro lo que es necesario para que Suecia se convierta en miembro de la OTAN y es que cumplamos con los requisitos que están presentes en el acuerdo trilateral“, dijo a la agencia nacional de noticias TT. “La religión no es parte del acuerdo“.

Por su parte, el ministro de Relaciones Exteriores de Finlandia, Pekka Haavisto, dijo el lunes que, a pesar de la reticencia de Turquía de aceptar a Suecia, su país se apegaba a su plan de aplicar conjuntamente con Suecia.

Cuando se le preguntó al ministro de Relaciones Exteriores turco, Mevlut Cavusoglu, si tenía planes para procesos separados para Finlandia y Suecia, el alto funcionario dijo que era la OTAN y los dos países nórdicos quienes decidirían sobre cualquier ratificación separada.

El presidente turco Recep Tayyip Erdogan saluda a los legisladores de su gobernante Partido AK durante una reunión en el parlamento en Ankara

Si la OTAN y los dos países deciden por procesos de membresía separados, Turquía, por supuesto, reconsiderará la membresía de Finlandia por separado y de manera más favorable“, dijo Cavusoglu en una conferencia de prensa con su homólogo estonio en Tallin.

Pero Haavisto, quien dijo que había mantenido conversaciones con su homólogo turco después de los comentarios de Erdogan, rechazó esa opción. “Suecia es nuestro aliado más cercano en defensa y política exterior“, dijo. “Todavía veo la cumbre de la OTAN en Vilnius en julio como un hito importante cuando espero que ambos países sean aceptados como miembros de la OTAN a más tardar“.

Nuestro fuerte deseo en Finlandia ha sido y sigue siendo unirnos a la OTAN junto con Suecia“, dijo Pekka Haavisto a periodistas en Helsinki, y agregó: “Nuestra posición sigue siendo la misma”.

Finlandia continúa avanzando en el proceso de membresía junto con Suecia“, dijo el comité conjunto presidencial y gubernamental sobre seguridad y política exterior finlandesa en un comunicado. “La realización más rápida posible de la membresía de ambos países es lo mejor para Finlandia, Suecia y toda la OTAN”, agregó.

El ministro de Relaciones Exteriores también señaló que “muchos países nos dieron garantías de seguridad cuando comenzamos este [proceso de solicitud] de la OTAN“, refiriéndose a las promesas de Estados Unidos y Gran Bretaña, entre otros, de proporcionar seguridad hasta que los dos países se conviertan en miembros de pleno derecho.

Finlandia pasó más de un siglo como parte del imperio ruso hasta que obtuvo su independencia en 1917. Luego, en 1939, fue invadida por la Unión Soviética bajo mando de Josef Stalin.

El presidente turco saluda a los legisladores de su gobernante Partido AK durante una reunión en el parlamento en Ankara

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Turquía

Turquía condena las protestas kurdas en Suecia luego de que los manifestantes quemaran una copia del Corán

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Las autoridades suecas concedieron este sábado el permiso de manifestación a una protesta prokurda que se desarrolló en Estocolmo en contra de la persecución política a los activistas kurdos.

El nuevo gobierno de derecha en Suecia concedió la habilitación para que, en la jornada del sábado, manifestantes kurdos protestaran en la plaza central de Estocolmo contra la persecución turca tanto en la República de Turquía como en el resto de Europa.

Turquía ha demandado que Suecia extradite a todos los refugiados políticos, en su mayoría kurdos que se escaparon de la persecución de Erdogan y se exiliaron al país nórdico, como condición para aprobar su solicitud de ingreso a la OTAN.

Ankara acusa a Suecia en particular de ser tolerante y dar refugio a milicianos kurdos que Turquía considera amenazas a su seguridad, especialmente por sus vínculos al Partido de los Trabajadores de Kurdistán (PKK), ampliamente considerado terrorista tanto por Turquía como por la Unión Europea y Estados Unidos.

Los esfuerzos del gobierno sueco para conseguir la aprobación de Turquía se han visto complicados por las manifestaciones de activistas pro kurdos y anti turcos, que han enfurecido al gobierno turco y provocado una condición que suecia no parecería dispuesta a cumplir.

Funcionarios suecos han enfatizado que la constitución sueca garantiza la libertad de expresión y da a las personas extensos derechos para expresar públicamente sus puntos de vista, aunque no se permite la incitación a la violencia ni el discurso de odio racial.

Cabe resaltar que en Suecia los manifestantes deben pedir autorización a la policía para movilizarse, por lo que estas protestas tienen el aval del gobierno.

El líder del partido ultraderechista danés Stram Kurs, Rasmus Paludan, frente a la embajada turca en Estocolmo, Suecia

Las protestas que enfurecieron a Erdogan

La gran mayoría de los manifestantes eran kurdos pero también hubo fuerzas de derecha que se oponen a la islamización de Europa, de la cual responsabilizan a Turquía, quien abre sus fronteras hacia la Unión Europea constantemente.

Primero, un activista danés de derecha, Rasmus Paludan, líder del partido Stram Kurs, recibió permiso de la policía para efectuar una protesta frente a la embajada turca en Estocolmo en la que quemó una copia del Corán, el libro sagrado del Islam. Rodeado por policías, Paludan realizó su protesta y dio un fuerte discurso sobre la inmigración ilegal y los riesgos de que el Islam crezca en Europa.

La quema del Corán fue calificada por Erdogan como un crimen de odio que demuestra “racismo” e “islamofobia” en suelo europeo. “Este acto despreciable es un ejemplo más del alarmante nivel que la islamofobia y los movimientos racistas y discriminatorios han alcanzado en Europa“, expuso el Ministerio de Asuntos Exteriores de Turquía a través de un comunicado.

Es inaceptable permitir este acto contra el islam, que apunta contra los musulmanes e insulta nuestros valores sagrados, bajo el pretexto de la ‘libertad de expresión’“, se leía en el comunicado.

Además, Ankara ha solicitado a Estocolmo que tome medidas condenatorias contra los autores por delito de islamofobia, y también instó a “todos los países y a las organizaciones internacionales” a enfrentarlo.

El Primer Ministro de Suecia, Ulf Kristersson, condenó la quema de un Corán frente a la embajada turca en Estocolmo, aunque aprobó la acción. El Gobierno sueco ha afirmado en un mensaje a través de Twitter que “la libertad de expresión es una parte fundamental de la democracia, pero lo que es legal no es necesariamente apropiado“.

Quemar libros que son sagrados para muchos es un acto profundamente irrespetuoso. Quiero expresar mi solidaridad con todos los musulmanes que se sienten ofendidos por lo que ha ocurrido hoy en Estocolmo“, agregó.

Después de Paludan, le siguieron las protestas del Centro de la Sociedad Democrática Kurda, activistas prokurdos y anti-OTAN marcharon por el centro de la capital sueca. Los manifestantes ondeaban banderas de varios grupos kurdos, incluso del PKK, y protestaban en contra de la política turca y del ingreso de su país a la OTAN.

Una manifestación contra el presidente turco Recep Tayyip Erdogan y la oferta de la OTAN de Suecia organizada por el Centro de la Sociedad Democrática Kurda, en Estocolmo

El PKK es considerado un grupo terrorista en Turquía, la Unión Europea y Estados Unidos, pero sus símbolos no están prohibidos en Suecia ni sus actividades son investigadas por la policía allí.

Los manifestantes también portaban banderas con la cara del encarcelado líder rebelde kurdo Abdullah Ocalan y pisotearon una foto del presidente turco Recep Tayyip Erdogan.

Ante este hecho, el ministro de Defensa turco, Hulusi Akar, dijo que la visita de su homólogo sueco, Pål Jonson, prevista para el 27 de enero, ya no tenía “importancia ni sentido” porque Suecia permitía las manifestaciones “repugnantes” contra Turquía. Por lo tanto, Turquía canceló oficialmente la visita prevista del ministro de Defensa sueco en respuesta a protestas antiturcas en Estocolmo.

Por su parte, Jonson aseguró en Twitter que habló el viernes con Akar durante un encuentro de ministros de Defensa en Ramstein, Alemania, donde “acordaron aplazar” la reunión en Ankara. “Las relaciones con Turquía son muy importantes para Suecia y esperamos proseguir el diálogo sobre problemas comunes de seguridad y defensa más adelante”, escribió.

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Turquía

Erdogan pide extraditar 130 opositores políticos para aprobar el ingreso de Suecia y Finlandia a la OTAN

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Suecia y Finlandia deben extraditar a más de 100 opositores políticos de Erdogan que Ankara considera “terroristas” para que Turquía apruebe su candidatura conjunta a la OTAN.

Suecia y Finlandia deben deportar o extraditar un total 130 opositores políticos a Erdogan que están asilados en dichos países si quieren la aprobación de Turquía para unirse a la OTAN, dijo el presidente turco el domingo por la noche.

En primer lugar, necesitan extraditar unos 130 terroristas para que sus ofertas sean aprobadas por nuestro parlamento; desafortunadamente, todavía tienen que hacer esto“, dijo Erdogan en un mitin de la juventud de su partido mientras hablaba sobre el pedido sueco y finlandés a la OTAN para obtener la membresía completa, que debe ser aprobada de manera unánime por sus integrantes.

Les dijimos: miren, si no nos entregan a sus terroristas, no podemos aprobarlo a través del parlamento de todos modos“, comentó, en referencia a una conferencia de prensa conjunta que sostuvo con el primer ministro sueco Ulf Kristersson en noviembre pasado.

El portavoz de Erdogan, Ibrahim Kalin, dijo el sábado que se estaba acabando el tiempo para que el parlamento de Turquía ratificara las ofertas antes de las elecciones presidenciales y parlamentarias previstas para mayo.

Los dos estados nórdicos solicitaron el año pasado unirse a la OTAN tras la invasión rusa de Ucrania, pero sus candidaturas deben ser aprobadas por los 30 estados miembros de la OTAN. Hungría y Turquía son los únicos dos países que aún necesitan ratificar la candidatura conjunta de Suecia y Finlandia.

Turquía ha dicho que, antes que nada, Suecia debe adoptar una postura más clara contra aquellos refugiados que Ankara considera terroristas, principalmente activistas kurdos y un grupo al que culpa por un intento fallido de golpe de Estado en 2016.

Muchos de los opositores al régimen de Erdogan se escaparon a Suecia o Finlandia en los últimos años aprovechándose de las flexibles leyes de asilo político que tienen los países nórdicos. Sin embargo, en junio del año pasado, ambos países firmaron un memorándum para la cooperación con Turquía en la lucha contra el terrorismo, que incluye a las personas que Ankara considera como “terroristas”.

Los gobiernos de ambos países nórdicos, desesperados por unirse a la OTAN ya que creen que Rusia puede atacarlos en cualquier momento, ordenó que comiencen las deportaciiones, pero el mes pasado, un tribunal sueco bloqueó la extradición de un periodista turco exiliado identificado por Erdogan como uno de los individuos que Estocolmo debe extraditar para obtener la aprobación de Turquía.

Turquía a veces nombra a personas que les gustaría extraditar de Suecia”, dijo el Premier sueco, que también resaltó que la legislación de su país sobre el tema es muy clara: “los tribunales toman esas decisiones acá, no el gobierno, y no hay espacio para cambiar eso“, agregó Kristersson el miércoles pasado.

Ankara lamentó la decisión judicial y aseguró en un comunicado que hasta que no se resuelva dicha situaciones no darán luz verde a la adhesión de ambas naciones a la OTAN. “Se les termina el tiempo“, aseguró un alto funcionario turco al medio Andalou.

Se cree que Erdogan está apurando la decisión luego de un incidente en Estocolmo la semana pasada en la que una efigie del presidente turco fue colgada de un poste durante las protestas contra el gobierno de Ankara.

La semana pasada, el Comité Kurdo de Rojava, radicado en Suecia, publicó un video que se viralizó en las redes sociales donde se comparaba a Erdogan con el dictador fascista italiano Benito Mussolini.

En el video, se podía ver una imagen de la efigie de Erdogan colgando de los pies, imitando cómo Mussolini fue asesinado. “La historia muestra cómo terminan los dictadores”, decía el video.

Muñeco de Erdogan colgando de los país en una plaza en Estocolmo.

Este incidente llevó al Ministerio de Relaciones Exteriores turco a convocar al embajador de Suecia en Ankara. El Primer Ministro Kristersson dijo más tarde que la efigie era un “acto de sabotaje” destinado a obstaculizar los esfuerzos de Suecia para unirse a la OTAN.

Esto debe haber sido una reacción, creo, a los acontecimientos de los últimos días“, señaló el ministro de Relaciones Exteriores de Finlandia, Pekka Haavisto, a la emisora pública YLE, en respuesta a la exigencia turca de extradición de 130 terroristas. Haavisto dijo que no estaba al tanto de ninguna nueva demanda oficial de Turquía.

Además, en respuesta al incidente en Estocolmo, el gobierno turco canceló una visita planeada del presidente del parlamento sueco, Andreas Norlen, quien iba a visitar Ankara y reunirse en privado con Erdogan. En cambio, Norlen viajó a Helsinki el lunes para reunirse con su homólogo finlandés y planificar los próximos pasos.

Hacemos hincapié en que en Finlandia y en Suecia tenemos libertad de expresión. No podemos controlarlo“, dijo el presidente del parlamento finlandés, Matti Vanhanen, a periodistas en una conferencia de prensa conjunta con Norlen.

A pesar de todo esto, el derechista primer ministro sueco Ulf Kristersson dijo el lunes que su país estaba en una “buena posición” para asegurar la ratificación de Turquía de su candidatura a la OTAN. “La situación en términos de las negociaciones, o más bien el seguimiento del memorándum, va bien“, dijo. Una de sus propuestas de campaña había sido lograr el ingreso a la OTAN este año.

Primer Ministro sueco, Ulf Kristersson

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