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Cómo funciona el nuevo rover de la NASA que llegó a Marte y buscará rastros de vida mientras prepara la llegada de humanos

La ambiciosa misión de la NASA logró aterrizar en Marte el rover Perseverance, que realizará por 3 años tareas de investigación en el planeta rojo. Entre otras cosas, caracterizará la geología y el clima para la futura llegada de humanos.

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En el día de ayer llegó con éxito la más ambiciosa misión espacial de la NASA al planeta Marte, la llamada MARS 2020, con el rover Perseverance a bordo.

Segundos después de apoyar sus seis ruedas en la corteza marciana, envió su primera fotografía y los datos de telemetría a los ingenieros en la Tierra, que saltaron de alegría de sus asientos del Centro de Control de la Misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (“JPL“, por sus siglas en inglés), en Pasadena, Los Ángeles, Estados Unidos.

Después de casi 470 millones de kilómetros recorridos en siete meses, el Perseverance expandirá las tareas en Marte que empezó su antecesor, el rover Curiosity, que arribó al planeta rojo en 2012 y desde entonces está tomando datos de la superficie marciana.

Perseverance caracterizará la geología y el clima del planeta, y allanará el camino para la exploración humana en un futuro cercano. Con este rover, la NASA tratará de identificar los mejores puntos de acceso a la colonización de Marte.

Cabe recordar que el ex presidente Donald Trump estableció en 2017 nuevos objetivos para la agencia espacial: volver a la Luna en 2024, establecer allí una colonia que permita lanzar cohetes a bajo costo para llegar de una manera más barata y eficiente a Marte para 2030. El Programa Artemis luego estipula empezar la colonización de Marte para 2040.

Pero Perseverance tiene otro objetivo más en su misión, y este es el de buscar rastros de vida pasada en el cráter Jezero, donde recientemente se descubrió que hubo abundante agua hace unos 3.500 millones de años y algún signo de vida podría haber quedado.

La primera imagen enviada por Perseverance de la superficie de Marte desde el cráter Jezero (NASA), en blanco y negro.

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El cráter Jezero, el sitio seleccionado por su potencial científico, es el sitio más peligroso que la NASA jamás haya intentado aterrizar un rover, lo cual le dio un mayor nivel de emoción cuando el robot tocó suelo marciano a las 15.56 horas del este de Estados Unidos (20.56 horas GMT).

Según la científica Katie Stack Morgan, como sucede en la Tierra, se espera encontrar microbios fosilizados de hace miles de millones de años en rocas de deltas. De hallarse, se comprobaría que alguna vez hubo vida en Marte y daría un fuerte indicio de la facilidad de que haya vida extraterrestre.

Actualmente se manejan dos hipótesis: es extremadamente difícil que en un planeta se desarrolle vida, por lo que la Tierra sería un caso muy particular de condiciones sumamente perfectas para que ésta florezca; o es extremadamente fácil que en un planeta se desarrolle vida, aunque en los miles de millones de años de la historia cósmica, ésta aparece y desaparece a medida que cambian las condiciones climatológicas de los planetas. En caso de encontrarse rastros de vida pasada en Marte, esta última hipótesis tendría la primer evidencia fuerte para respaldarla.

Sin lugar a duda, el planeta rojo una vez tuvo los ingredientes perfectos para que haya vida: agua, compuestos orgánicos y un clima favorable. Esto lo comprobó el Curiosity. Sin embargo, la comunidad científica piensa que la vida, en caso de haber existido en Marte, no tuvo tiempo para evolucionar a formas más complejas antes de que el planeta se secara por completo, y lo máximo que pudo haber llegado a existir son moléculas orgánicas complejas, aunque no descartan niveles de vida mayores.

El camino para analizar estas pruebas será largo. El rover desenterrará partes de la superficie del planeta y recolectará muestras que recién en 2031 se proyecta que podrán ser recuperadas para su análisis en la Tierra.

Réplicas de los 3 robots que la NASA había logrado previamente enviar a Marte: De izquierda a derecha: Curiosity, Spirit y Sojourner.

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El Perseverance es el cuarto rover que la NASA ha logrado aterrizar en Marte, y el más grande y sofisticado hasta ahora.

Costó más de 2.700 millones de dólares, tiene el tamaño de un automóvil; unos 3 metros de largo, 2,7 de ancho y 2,2 de altura, y lleva siete instrumentos para realizar avanzados experimentos en Marte.

Estos son:

  • SuperCam: construida en colaboración con instituciones de Francia y España, el instrumento equipado por una cámara, un láser y espectrómetros que analizarán a distancia la composición química y mineralógica de compuestos marcianos, incluidos los orgánicos en caso de encontrarse.
  • PIXL: desarrollado íntegramente por la NASA, es un espectrómetro fluorescente de Rayos X que analizará con precisión la composición química del material presente en la superficie marciana.
  • Mastcam-Z: es un sistema de cámaras que captarán imágenes panorámicas y estereoscópicas con la capacidad de magnificar significativamente las imágenes. Fue desarrollado por la Universidad Estatal de Arizona.
  • RIMFAX: es un generador de imágenes de radar que identificará qué hay bajo la superficie marciana, entregando una resolución a escala centimétrica de su estructura geológica. Fue desarrollado por el Instituto Noruego de Investigación de Defensa.
  • MEDA: es un aparato de estación meteorológica que incluye sensores para medir la dirección del viento y velocidad, la temperatura, la presión, humedad relativa, radiación solar, así como también el tamaño y la forma del polvo recolectado. Fue creado por un investigador español del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).
  • MOXIE: es una herramienta para llevar a cabo un experimento que busca producir oxígeno a partir de CO2 marciano. Si esto tiene éxito, sería una forma en los futuros astronautas podrían generar combustible en Marte para regresar a la Tierra. Fue teorizado y construido por el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).
  • SHERLOC: es un espectrómetro Ranman, creado por la NASA, que contiene un láser ultravioleta que puede detectar compuestos orgánicos y otro tipo de sustancias. Además, incluye una cámara de alta resolución que podrá tomar imágenes microscópicas a color del suelo marciano.

Además de estos siete instrumentos, Perseverance lleva un taladro perforador, un retrorreflector láser de fabricación italiana, un depósito para almacenar las muestras y el pequeño helicóptero Ingenuity.

Ilustración del rover Perseverance de la NASA con los instrumentos a bordo, lo que no tiene bandera, es porque fue desarrollado íntegramente en Estados Unidos.

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Ingenuity será el primer robot terrestre en tratar de levantar vuelo en el planeta marciano. De dificultosas condiciones para volar por su fina atmósfera, Marte presenta un verdadero desafío a los ingenieros para poder realizar misiones que sobrevuelen al Perseverance.

Probando con bajos pesos pero alta fuerza de rotación de las aspas, Ingenuity espera realizar el primer vuelo en ambiente con densidad de 1/100 de la Tierra en abril de este año. Aunque la menor gravedad ayuda al despegue, volar cerca de la superficie de Marte es equivalente a volar a una altitud de 3 kilometros por sobre la corteza terrestre. Ningún helicóptero terrestre ha volado tan alto, y eso es más del doble de la altitud a la que los aviones suelen volar.

Para J. Bob Balaram, Jefe de Ingeniería para el helicóptero explorador marciano, “volar en otro planeta sería un suceso histórico similar al que lograron los hermanos Wilbur y Orville Wright cuando en 1903 realizaron los primeros vuelos en avión en la Tierra“.

La nave es autónoma del Perseverance, pero se encuentra albergada en el interior del rover. El cuerpo del aparato es aproximadamente del tamaño de una pelota de softball con cuatro patas delgadas. Dos juegos de cuchillas, cada una de aproximadamente de 1,20 metros y que giran en direcciones opuestas. Pesa solo 2 kilos y mide aproximadamente 50 centímetros de alto.

La idea es que el rover encuentre un lugar adecuadamente plano, deje caer el helicóptero al suelo y luego se aleje al menos a 100 metros del lugar que será la pista de despegue. “El helicóptero nunca regresará al rover”, aclaran los científicos de la NASA.

Durante 30 días, el helicóptero realizará hasta cinco vuelos. Gran parte del tiempo estará parado esperando que los paneles solares recarguen sus baterías para luego levantar vuelo y sacar espectaculares fotos desde el cielo de Marte. Algo nunca antes visto.

El helicóptero Ingenuity podrá expandir la exploración del rover desde el aire. Recreación computarizada de la NASA.

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Estados Unidos

Biden llamó “desesperado” al presidente de Ucrania para advertirle de una invasión inminente y tuvo que ser calmado

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Los republicanos piden que se haga público el transcripto de la conversación que podría dejar en ridículo al presidente Joe Biden.

Según reportaron varios medios, el presidente Joe Biden llamó “desesperado” a su par de Ucrania para advertirle que tenía inteligencia de un ataque inminente por parte de Rusia y que debía enviar a sus tropas a la frontera.

Sin embargo, Volodomir Zelensky rechazó la advertencia y le pidió “por favor” que se “calmara”. Según fuentes oficiales que escucharon la llamada, Zelensky tuvo que corregir varias afirmaciones falsas de Biden en la llamada que duró aproximadamente dos horas.

Aparentemente, Biden no estaba enterado o no se acordaba que este viernes habrá una cumbre en París entre las autoridades de Alemania, Francia, Ucrania y Rusia para tratar de poner fin al conflicto“, contó el periodista Jack Posobiec, cercano al gobierno ucraniano.

“Biden le dijo a Zelensky que una invasión es prácticamente segura y que se prepare para el impacto. También le dijo que Kiev podría ser ‘saqueada’ por las fuerzas rusas, y que debía de actuar de inmediato“.

Zelensky le pidió a Biden que frene el mensaje belicista, ya que la inteligencia ucraniana tiene controlada la situación y no ve un ataque de Rusia en las próximas semanas. Además, la retórica de una guerra inminente está desplomando la economía de Ucrania y según el mandatario es todo culpa del mensaje que está saliendo de la prensa norteamericana.

La noticia fue primero publicada por la periodista de la CNN, Natasha Bertrand, quien luego debió borrar su tweet cuando en el medio empezaron a cambiar la historia de lo que había ocurrido para blindar la imagen del presidente demócrata.

Un funcionario ucraniano le dijo a CNN que la llamada entre los dos líderes “no salió bien”, y que Zelensky le terminó colgando el telefono a Biden. Además, la comunicación telefónica no estaba programada y se cree que fue improvisada por el demócrata.

Usualmente Biden mantiene cortas conversaciones con los mandatarios extranjeras, y generalmente le deja a la vicepresidente Kamala Harris o a su secretario de Estado, Anthony Blinken, este tipo de comunicaciones. Pero por alguna razón desconocida, esta vez decidió llevar a cabo la llamada personalmente.

Posterior a la debacle de la llamada, el bloque de diputados del Partido Republicano exigió a la Casa Blanca que publique el transcripto de la conversación entre Biden y Zelensky.

Cabe recordar que en 2020, los diputados demócratas le hicieron un impeachment al entonces presidente Donald Trump por una llamada con el mandatario ucraniano, donde se decía que le había pedido que investigara la corrupción de Biden, por entonces su oponente en las elecciones. La publicación del transcripto refutó esta noticia, y Trump finalmente fue absuelto por el Senado.

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Tweet eliminado de la periodista Natasha Bertrand.

Rápidamente el Departamento de Defensa debió hacer control de daños de la situación, y el portavoz John Kirby tomó el escenario un rato después de que estallara la noticia este jueves por la noche.

Kirby no minimizó el mensaje como pidieron los funcionarios rusos y confirmó que Estados Unidos anticipa un ataque contra Ucrania lanzado por el Kremlin tan pronto como mediados de febrero.

Cuando se le preguntó sobre el cronograma del Departamento de Defensa, Kirby dijo: “Siempre hemos dicho y dicho durante bastante tiempo que otra incursión de Rusia podría ser inminente, e inminente significa inminente“.

Seguimos viendo, incluso en las últimas 24 horas, una mayor acumulación de fuerzas de combate creíbles desplegadas por los rusos, nuevamente, en la parte occidental de su país y en Bielorrusia“, aseguró en conferencia de prensa.

Kirby también reveló que las tropas de Fort Bragg, Fort Carson y Fort Campbell se han puesto en alerta máxima para desplegarse en Europa del Este a medida que aumentan las tensiones en la región, pero confirmó que Estados Unidos no se involucraría en el conflicto, más que con sanciones económicas a Rusia si decide invadir.

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Estados Unidos

La estatua de Teddy Roosevelt del Museo de Historia Natural de Nueva York fue removida por “racista”

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La íconica figura que se inmortalizó en la película “Una Noche en el Museo” ya no es más aceptada por la progresía, y ahora fue retirada de Nueva York por el gobierno.

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Desde hace varios años los sectores progresistas dentro de los gobiernos locales, estatales e incluso el federal, han intentado editar la historia estadounidense a su gusto, ya sea eliminando personajes históricos, modificando o demonizando hechos claves en la historia y, como lo es en este caso, removiendo estatuas u otras simbologías de personajes de la historia que no resulten del agrado de la izquierda.

El más reciente caso se dió el pasado miércoles 19 de enero cuando la icónica estatua del vigésimo sexto presidente de los Estados Unidos, Teddy Roosevelt, fue removida de su lugar en el Museo de Historia Natural de Nueva York y será reelocada en el Estado norteño de Dakota del Norte.

La nueva excusa utilizada por los sectores demócratas del gobierno de Nueva York apunta a que la mítica estatua, que ha estado por más de 80 años y en la cual se ve a un Roosevelt montando a caballo escoltado por un hombre afroamericano y un hombre indigena, simboliza al racismo y la supremacía blanca del siglo XX.

Otro de los pretextos utilizados, es que según los sectores radicalizados por el progresismo, la estatua simboliza el coloñalismo, concepto que estos sectores demonizan constantemente, pero que es de crucial importancia para la historia de la humanidad, ya que sin la llegada del hombre a América, no existirían los países occidentales tal como los conocemos en la actualidad.

La remoción, llevada a cabo tras un acuerdo entre el Museo y el gobierno de la ciudad de Nueva York, costó aproximadamente 2 millones de dólares y será relocalizada en la Biblioteca Presidencial Theodore Roosevelt en la ciudad de Medora, Dakota del Norte.

Uno de los descendientes del ex-presidente Roosevelt, Theodore Roosevelt V, celebró la relocalización de la estatua señalando que podrá tener una mejor contextualización y será más respetada allí que en la ciudad de Nueva York.

La estatua del presidente Roosevelt siempre fue vista con orgullo por los neoyorquinos y por el progresismo, incluso inmortalizándolo como uno de los personajes principales de las dos películas de “Una Noche en el Museo”, interpretado por el icónico actor Robin Williams y celebrado por todo Hollywood.

Pero su figura comenzó a ser mal vista luego de la muerte del delincuente afroamericano George Floyd en 2020 en el estado de Minnesota, cuando Black Lives Matter empezó una revisión histórica de todos los presidentes previo a la Ley de Derechos Civiles de 1964, tildándolos a todos de racistas y supremacistas blancos.

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Spotify decidió defender a Joe Rogan frente al últimatum de Neil Young y removerá sus canciones de la plataforma

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“Pueden tener a Neil Young o Rogan. No ambos”, había dicho el cantante hace unos días criticando que Spotify le dé un espacio en su plataforma al programa donde se critica la vacuna contra el Covid.

El legendario cantante de folk Neil Young le dio un ultimátum a Spotify a principios de esta semana, diciendo que se negaba a permitir que su música estuviera en la misma plataforma que Joe Rogan

El cantante de “Heart of Gold” acusó a Rogan y su podcast de difundir información falsa sobre las vacunas contra el COVID-19, de ser “anti-gobierno” y de “defender a los conspiranoicos”.

Hace un año, Spotify le pagó más de US$ 100 millones a Rogan para un contrato de exclusividad y poder ser el hogar exclusivo de su programa de podcasts. Young criticó duramente este arreglo, y dijo que su música no puede estar en ningún lugar que le dé un espacio a “gente como Rogan”.

Quiero que le avisen inmediatamente a Spotify HOY que quiero toda mi música fuera de su plataforma”, escribió el ícono del rock de 76 años el pasado lunes. “Estoy haciendo esto porque Spotify está difundiendo información falsa sobre las vacunas, lo que podría causar la muerte de aquellos que creen que la desinformación está siendo difundida por ellos”.

La nota termina con un últimatum formal: “Pueden tener a Neil Young o Rogan. No ambos”. Finalmente, la empresa tecnológica decidió priorizar su contrato con Rogan, que tiene el podcast más escuchado del mundo, y rescindirá su acuerdo con Neil Young a fin de mes.

Young actualmente percibe el 60% de sus ingresos por transmisión de su música en Spotify, según contó en un comunicado en su sitio web, por lo que esta decisión le costará muy caro.

Queremos que todo el contenido de música y audio del mundo esté disponible para los usuarios de Spotify”, dijo un portavoz de la compañía al Wall Street Journal justificando la defensa de Rogan. “Con eso viene una gran responsabilidad de equilibrar la seguridad de los oyentes y la libertad de los creadores”.

A pesar de haber defendido al popular conductor, Spotify le ha censurado episodios en por lo menos seis ocasiones, algo que la empresa destaca con orgullo. “Desde el comienzo de la pandemia“, señaló el portavoz, “Spotify ha eliminado más de 20.000 episodios de podcasts relacionados con COVID de diferentes conductores, entre ellos Joe Rogan“. 

Recientemente, Spotify eliminó el programa más escuchado de todos los tiempos en su plataforma, la entrevista que le hizo Rogan al Dr. Robert Malone, co-creador de la vacuna ARNm que se utiliza actualmente en las vacunas de Pfizer y Moderna.

Malone es un férreo crítico de estas vacunas, y asegura que solo deberían estar aplicándose en pacientes de máximo riesgo, ya que tienen demasiados efectos adversos para dárselas a personas jóvenes y sanas. Además, criticó duramente las restricciones sanitarias y dijo que las medidas gubernamentales de hoy en día le hace acordar a lo que leyó en los libros de historia acerca de la Alemania Nazi.

Aún así, las protestas de Young no fueron suficientes para que la compñía de streaming abandone a su lucrativo conversador estrella. “Lamentamos la decisión de Neil de eliminar su música de Spotify, pero esperamos poder darle la bienvenida de nuevo pronto”, agregó el portavoz. 

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