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Cómo funciona el nuevo rover de la NASA que llegó a Marte y buscará rastros de vida mientras prepara la llegada de humanos

La ambiciosa misión de la NASA logró aterrizar en Marte el rover Perseverance, que realizará por 3 años tareas de investigación en el planeta rojo. Entre otras cosas, caracterizará la geología y el clima para la futura llegada de humanos.

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En el día de ayer llegó con éxito la más ambiciosa misión espacial de la NASA al planeta Marte, la llamada MARS 2020, con el rover Perseverance a bordo.

Segundos después de apoyar sus seis ruedas en la corteza marciana, envió su primera fotografía y los datos de telemetría a los ingenieros en la Tierra, que saltaron de alegría de sus asientos del Centro de Control de la Misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (“JPL“, por sus siglas en inglés), en Pasadena, Los Ángeles, Estados Unidos.

Después de casi 470 millones de kilómetros recorridos en siete meses, el Perseverance expandirá las tareas en Marte que empezó su antecesor, el rover Curiosity, que arribó al planeta rojo en 2012 y desde entonces está tomando datos de la superficie marciana.

Perseverance caracterizará la geología y el clima del planeta, y allanará el camino para la exploración humana en un futuro cercano. Con este rover, la NASA tratará de identificar los mejores puntos de acceso a la colonización de Marte.

Cabe recordar que el ex presidente Donald Trump estableció en 2017 nuevos objetivos para la agencia espacial: volver a la Luna en 2024, establecer allí una colonia que permita lanzar cohetes a bajo costo para llegar de una manera más barata y eficiente a Marte para 2030. El Programa Artemis luego estipula empezar la colonización de Marte para 2040.

Pero Perseverance tiene otro objetivo más en su misión, y este es el de buscar rastros de vida pasada en el cráter Jezero, donde recientemente se descubrió que hubo abundante agua hace unos 3.500 millones de años y algún signo de vida podría haber quedado.

La primera imagen enviada por Perseverance de la superficie de Marte desde el cráter Jezero (NASA), en blanco y negro.

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El cráter Jezero, el sitio seleccionado por su potencial científico, es el sitio más peligroso que la NASA jamás haya intentado aterrizar un rover, lo cual le dio un mayor nivel de emoción cuando el robot tocó suelo marciano a las 15.56 horas del este de Estados Unidos (20.56 horas GMT).

Según la científica Katie Stack Morgan, como sucede en la Tierra, se espera encontrar microbios fosilizados de hace miles de millones de años en rocas de deltas. De hallarse, se comprobaría que alguna vez hubo vida en Marte y daría un fuerte indicio de la facilidad de que haya vida extraterrestre.

Actualmente se manejan dos hipótesis: es extremadamente difícil que en un planeta se desarrolle vida, por lo que la Tierra sería un caso muy particular de condiciones sumamente perfectas para que ésta florezca; o es extremadamente fácil que en un planeta se desarrolle vida, aunque en los miles de millones de años de la historia cósmica, ésta aparece y desaparece a medida que cambian las condiciones climatológicas de los planetas. En caso de encontrarse rastros de vida pasada en Marte, esta última hipótesis tendría la primer evidencia fuerte para respaldarla.

Sin lugar a duda, el planeta rojo una vez tuvo los ingredientes perfectos para que haya vida: agua, compuestos orgánicos y un clima favorable. Esto lo comprobó el Curiosity. Sin embargo, la comunidad científica piensa que la vida, en caso de haber existido en Marte, no tuvo tiempo para evolucionar a formas más complejas antes de que el planeta se secara por completo, y lo máximo que pudo haber llegado a existir son moléculas orgánicas complejas, aunque no descartan niveles de vida mayores.

El camino para analizar estas pruebas será largo. El rover desenterrará partes de la superficie del planeta y recolectará muestras que recién en 2031 se proyecta que podrán ser recuperadas para su análisis en la Tierra.

Réplicas de los 3 robots que la NASA había logrado previamente enviar a Marte: De izquierda a derecha: Curiosity, Spirit y Sojourner.

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El Perseverance es el cuarto rover que la NASA ha logrado aterrizar en Marte, y el más grande y sofisticado hasta ahora.

Costó más de 2.700 millones de dólares, tiene el tamaño de un automóvil; unos 3 metros de largo, 2,7 de ancho y 2,2 de altura, y lleva siete instrumentos para realizar avanzados experimentos en Marte.

Estos son:

  • SuperCam: construida en colaboración con instituciones de Francia y España, el instrumento equipado por una cámara, un láser y espectrómetros que analizarán a distancia la composición química y mineralógica de compuestos marcianos, incluidos los orgánicos en caso de encontrarse.
  • PIXL: desarrollado íntegramente por la NASA, es un espectrómetro fluorescente de Rayos X que analizará con precisión la composición química del material presente en la superficie marciana.
  • Mastcam-Z: es un sistema de cámaras que captarán imágenes panorámicas y estereoscópicas con la capacidad de magnificar significativamente las imágenes. Fue desarrollado por la Universidad Estatal de Arizona.
  • RIMFAX: es un generador de imágenes de radar que identificará qué hay bajo la superficie marciana, entregando una resolución a escala centimétrica de su estructura geológica. Fue desarrollado por el Instituto Noruego de Investigación de Defensa.
  • MEDA: es un aparato de estación meteorológica que incluye sensores para medir la dirección del viento y velocidad, la temperatura, la presión, humedad relativa, radiación solar, así como también el tamaño y la forma del polvo recolectado. Fue creado por un investigador español del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).
  • MOXIE: es una herramienta para llevar a cabo un experimento que busca producir oxígeno a partir de CO2 marciano. Si esto tiene éxito, sería una forma en los futuros astronautas podrían generar combustible en Marte para regresar a la Tierra. Fue teorizado y construido por el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).
  • SHERLOC: es un espectrómetro Ranman, creado por la NASA, que contiene un láser ultravioleta que puede detectar compuestos orgánicos y otro tipo de sustancias. Además, incluye una cámara de alta resolución que podrá tomar imágenes microscópicas a color del suelo marciano.

Además de estos siete instrumentos, Perseverance lleva un taladro perforador, un retrorreflector láser de fabricación italiana, un depósito para almacenar las muestras y el pequeño helicóptero Ingenuity.

Ilustración del rover Perseverance de la NASA con los instrumentos a bordo, lo que no tiene bandera, es porque fue desarrollado íntegramente en Estados Unidos.

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Ingenuity será el primer robot terrestre en tratar de levantar vuelo en el planeta marciano. De dificultosas condiciones para volar por su fina atmósfera, Marte presenta un verdadero desafío a los ingenieros para poder realizar misiones que sobrevuelen al Perseverance.

Probando con bajos pesos pero alta fuerza de rotación de las aspas, Ingenuity espera realizar el primer vuelo en ambiente con densidad de 1/100 de la Tierra en abril de este año. Aunque la menor gravedad ayuda al despegue, volar cerca de la superficie de Marte es equivalente a volar a una altitud de 3 kilometros por sobre la corteza terrestre. Ningún helicóptero terrestre ha volado tan alto, y eso es más del doble de la altitud a la que los aviones suelen volar.

Para J. Bob Balaram, Jefe de Ingeniería para el helicóptero explorador marciano, “volar en otro planeta sería un suceso histórico similar al que lograron los hermanos Wilbur y Orville Wright cuando en 1903 realizaron los primeros vuelos en avión en la Tierra“.

La nave es autónoma del Perseverance, pero se encuentra albergada en el interior del rover. El cuerpo del aparato es aproximadamente del tamaño de una pelota de softball con cuatro patas delgadas. Dos juegos de cuchillas, cada una de aproximadamente de 1,20 metros y que giran en direcciones opuestas. Pesa solo 2 kilos y mide aproximadamente 50 centímetros de alto.

La idea es que el rover encuentre un lugar adecuadamente plano, deje caer el helicóptero al suelo y luego se aleje al menos a 100 metros del lugar que será la pista de despegue. “El helicóptero nunca regresará al rover”, aclaran los científicos de la NASA.

Durante 30 días, el helicóptero realizará hasta cinco vuelos. Gran parte del tiempo estará parado esperando que los paneles solares recarguen sus baterías para luego levantar vuelo y sacar espectaculares fotos desde el cielo de Marte. Algo nunca antes visto.

El helicóptero Ingenuity podrá expandir la exploración del rover desde el aire. Recreación computarizada de la NASA.

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Estados Unidos

Los Ángeles anuncia el pasaporte de vacunación un día después que el gobernador demócrata sobreviva la elección

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Rompiendo una promesa de campaña en tan solo 24 horas, las autoridades demócratas del condado de Los Ángeles anuncia un Pase Covid para salir a la calle.

A pesar de que el Partido Demócrata había prometido en la campaña de la elección de revocatoria que no promovería el pasaporte de vacunación en el Estado, este jueves el condado de Los Ángeles emitió una orden de salud que requerirá que los residentes muestren prueba de la vacunación Covid-19 en bares, bodegas, cervecerías, clubes nocturnos y cines bajo techo a partir de octubre, según la directora de salud del condado, la Dr. Barbara Ferrer.

Los funcionarios hicieron el anuncio un día después de que el gobernador de California, Gavin Newsom, sobreviviera a las elecciones revocatorias en su contra, rompiendo su promesa de campaña en tiempo récord.

Se requerirá que los usuarios y empleados tengan al menos una dosis de la vacuna antes del 7 de octubre y su segunda dosis antes del 4 de noviembre.

En California, los patrocinadores de eventos bajo techo con más de 1.000 asistentes ya debían mostrar prueba de vacunación o prueba de una prueba de Covid-19 negativa. La nueva orden sanitaria también se aplicará a los eventos al aire libre.

Todos los participantes, incluidos los empleados, de grandes eventos al aire libre con multitudes de más de 10.000 personas deberán mostrar prueba de vacunación o prueba de una prueba de Covid-19 negativa dentro de las 72 horas. El requisito también se aplicará a los parques temáticos como Disney.

Los legisladores demócratas de California archivaron los proyectos de ley que emitían más restricciones de Covid-19 días antes de la elección revocatoria, para demostrar que ellos no estaban a favor de restringir las libertades de los californianos. Sin embargo, la legislatura ha indicado luego de ganar que es probable que vuelva a examinar esos proyectos de ley en enero de 2022.

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SpaceX realiza la primera misión espacial con civiles y la cápsula ya orbita la Tierra

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La empresa de Elon Musk vuelve a ponerse al frente del sector con un viaje de cuatro tripulantes, lanzada desde Cabo Cañaveral, que logró separarse con éxito del cohete y ya puso a 4 civiles en el lugar más lejos de la Tierra de la historia.

La segunda etapa del cohete Falcon 9 de SpaceX se separó como estaba previsto unos 12 minutos después del despegue, dejando la cápsula Dragon con cuatro turistas espaciales a bordo orbitando la Tierra, anunció la compañía de Elon Musk.

Una primera etapa arrancó primero la nave de la gravedad terrestre, antes de separarse y volver sana y salva a un navío en el mar para su reutilización. La segunda etapa terminó de impulsar la cápsula hasta la órbita, donde por primera vez en la historia cuatro novatos fueron enviados sin ningún astronauta profesional a bordo.

Está previsto que la misión Inspiration4 dure tres días y viaje más allá de la Estación Espacial Internacional (ISS).

Se trata de la primera misión espacial compuesta completamente por civiles, sin astronautas profesionales, que despegó este miércoles desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral (Florida).

El histórico lanzamiento de la misión ocurrió a las 20.02 horas del miércoles (00.02 GMT del jueves 16 de septiembre), como estaba previsto.

En medio de gritos y aplausos desde el centro de control se cumplieron todas las etapas del lanzamiento de la misión, gracias a unas condiciones meteorológicas favorables.

¿Quiénes son los cuatro tripulantes?

Esta vez los tripulantes no son astronautas ni gente que haya sido entrenada para manipular una nave espacial, si no civiles con mucho dinero que pagaron para vivir esta experiencia. Uno de ellos es el multimillonario Jared Isaacman, el dueño de Draken y Shift4, quien pagó más de 200 millones de dólares por estar en este vuelo.

El resto de los tripulantes son el ingeniero aeronáutico Chris Sembroski, quien ganó un sorteo para participar del viaje, la asistente médica Hayley Arceneaux, sobreviviente de cáncer que fue donada el lugar en el Dragon, y la científica, piloto y educadora Sian Proctor, quien también ganó un sorteo para estar allí.

Los cuatro civiles, que recibieron entrenamiento durante seis meses sobre maniobras en gravedad cero, entre otras materias, surcarán la Tierra a una velocidad de unos 28.160 kilómetros por hora y darán una vuelta a este planeta cada 90 minutos.

Alcanzarán un altura de unos 575 kilómetros de la Tierra, unos 160 kilómetros más que la Estación Espacial Internacional (EEI), “más lejos que cualquier otro vuelo espacial humano desde las misiones del Hubble”, según SpaceX.

También es una distancia superior a la de los viajes suborbitales que realizaron este año los millonarios Jeff Bezos y Richard Branson a bordo de sendas naves de sus respectivas compañías espaciales privadas, dejando nuevamente a SpaceX como líder en el sector y pionero de los viajes espaciales civiles.

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Estados Unidos

El máximo general del Pentágono traicionó al país y vendió secretos a China durante el gobierno de Trump

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El general Mark Milley cometió traición a la Patria, trató de socavar la figura presidencial y organizó un grupo subversivo en el Pentágono. Los detalles del Jefe de Estado Mayor que cometió el máximo crimen y que saldrá ileso.

En el nuevo libro PERIL de los periodistas Bob Woodward y Robert Costa del Washington Post, que saldrá la semana que viene pero su información ya se hizo pública, se reveló que el Jefe del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, le dijo al general chino Li Zuocheng que si Estados Unidos atacara a China, él le avisaría de antemano para que pudieran estar preparados y contrarrestar el ataque.

Según el reporte, que viene del seno demócrata y contribuye a la enorme interna que hay en el gobierno de Biden entre el establishment demócrata, al que Milley sin dudas pertenece, y al sector más radicalizado del partido, este general temía que el presidente Trump tomará el poder por la fuerza e iniciara hostilidades con China. 

Milley le aseguró al máximo general chino que Estados Unidos no participaría en hostilidades armadas contra la nación comunista, mientras él fuera Jefe del Estado Mayor.

La investigación descubrió dos llamadas. La primera fue realizada por Milley el 30 de octubre de 2020 y la segunda fue realizada el 8 de enero de 2021. En octubre, Milley creyó que Estados Unidos estaba considerando y preparándose para un ataque militar contra el territorio chino, especialmente en la antesala de la elección del 3 de noviembre y mientras China mentía con el coronavirus, invadía ilegalmente Hong Kong, echaba diplomáticos de Estados Unidos e incluso se descubrió que una famosa espía china se encontraba de novia con un importante diputado demócrata miembro del Comité de Inteligencia del Congreso.

En ese contexto, según los registros de la llamada, Milley dijo: “General Li, quiero asegurarle que el gobierno estadounidense es estable y que todo va a estar bien. No vamos a atacar ni realizar ninguna operación cinética en su contra”.

Esto constituye un delito federal, y es considerado la máxima traición a la Patria. Sin embargo, esta tarde Joe Biden salió a decir que defendería a Milley de cualquier acción judicial o militar en su contra, y que confía que actuó con el mejor de los intereses.

Según los periodistas del Post, Milley se apoyó en su relación personal con Li y dijo: “General Li, usted y yo nos conocemos desde hace cinco años. Si vamos a atacar, lo llamaré antes de tiempo. No va a tener ninguna sorpresa”.

Luego, en otra llamada el 8 de enero, dos días después del fatídico día en el que se convalidó el fraude electoral de Joe Biden y los simpatizantes de Trump ingresaron al Congreso en protesta, el libro explica que Milley “estaba seguro de que Trump había sufrido un grave deterioro mental después de las elecciones”.

Según los informes, Milley dijo que Trump estaba “casi maníaco, gritando a los funcionarios y construyendo su propia realidad alternativa sobre interminables conspiraciones electorales” .

Como tal, afirman los autores, “Milley estaba supervisando la movilización del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos sin el conocimiento de Trump, del pueblo estadounidense o del resto del mundo”.

Se informa que Milley convocó una “reunión secreta” en el Pentágono ese 8 de enero, a raíz de los disturbios en el Capitolio y les dijo a los demás generales que no debían recibir más órdenes de Trump.

“No importa lo que te diga”, dijo Milley, socavando directamente la autoridad presidencial, “Tú haces el procedimiento. Tú haces el proceso. Y yo soy parte de ese procedimiento”. Buscó la confirmación visual de cada persona en esa reunión antes de continuar y preguntó “¿Entendido?”.

Al enterarse de esto, hoy Trump publicó un comunicado diciendo que se entera por primera vez de los llamados a China y sus conversaciones con los otros generales. “Milley está completamente loco!”.

Milley también tuvo una llamada telefónica privada con la Presidente de la Cámara de Representantes, la líder del Partido Demócrata Nancy Pelosi, durante la cual los dos coincidieron en que Trump estaba “loco”. Este recuento se basa en una transcripción de la convocatoria.

Según esa transcripción, Milley usó esa llamada para asegurarle a Pelosi sobre la seguridad del arsenal nuclear de Estados Unidos.

“Lo que les estoy diciendo es que si ni siquiera pudieron detenerlo de un asalto al Capitolio, ¿Quién sabe qué más puede hacer? ¿Y hay alguien a cargo en la Casa Blanca que estuviera haciendo algo más que besar su trasero gordo por todo esto?”, dijo Pelosi según figura en el registro, y continuó diciendo: “Sabes que está loco. Ha estado loco durante mucho tiempo”.

Milley le dijo que estaba totalmente de acuerdo y respondió: “Señora presidenta, estoy de acuerdo con usted en todo”.

Fue después de esta llamada telefónica que Milley comenzó a tomar el poder en sus propias manos. Le dijo a su personal, así como al director de la Agencia de Seguridad Nacional Paul Nakasone y a la directora de la CIA, Gina Haspel, que “vigilaran todo todo el tiempo y no le hicieran más caso a Trump”.

Milley creía, según los autores, que estaba actuando en el mejor interés del pueblo estadounidense al quitarle este poder a la presidencia, en secreto, y ejercerlo para sus propios fines. Pero lo que estaba haciendo era un delito, subversión a la presidencia y debería obtener la pena capital por lo que hizo.

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