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Arabia Saudita corta negociaciones con Biden y amenaza con valuar su petróleo en yuanes

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Mientras Estados Unidos le pide a los árabes que aumenten la producción de petróleo para bajar el precio, el gobierno saudí analiza valuar la venta de barriles en yuanes chinos en vez de dólares.

El Wall Street Journal reportó este martes que Arabia Saudita y China están en negociaciones para que las ventas de petróleo de los países de la península arábiga empiecen a ser valuadas en yuanes, en vez de dólares.

Las dos naciones han discutido el asunto de manera intermitente durante años, pero, según se informa, las conversaciones se intensificaron esta última semana, especialmente luego de Joe Biden demostrara ser incompetente de solucionar el conflicto en Ucrania.

Actualmente, Arabia Saudita y los demás países árabes venden su petróleo solamente a cambio de dólares —los famosos petrodólares— lo cual le permite al Reino tener unas abultadas reservas de divisas norteamericanas.

Pero Arabia Saudita está extremadamente enojado con el gobierno de Biden. Según el WSJ, el Príncipe Heredo Mohammed bin Salman está furioso por las negociaciones nucleares de Biden con Irán, el principal enemigo de los saudíes en Medio Oriente, por la quita de respaldo norteamericano de la Coalición Árabe en Yemen, y por los pedidos de la Casa Blanca de alejarse de Rusia.

Biden le pidió la semana pasada a Bin Salman que rompa el acuerdo de la OPEP+ con Rusia y aumente la producción de petróleo en los próximos meses, con el objetivo de reducir el precio internacional del barril de crudo. El príncipe saudí se negó y desde entonces no le responde las llamadas, según reporta el WSJ.

El líder demócrata decidió liberar de Guantánamo a Mohammad Ahmad al-Qahtani, uno de los terroristas de Al-Qaeda que planificaron el ataque a las Torres Gemelas el 11 de septiembre del 2001, con el objetivo de mejorar las relaciones con los saudíes, pero hasta ahora sin resultados favorables.

En 2019, Arabia Saudita amenazó con vender su petróleo en otras monedas si el Congreso aprobaba un proyecto de ley que impusiera multas antimonopólicas a los miembros de la OPEP. El proyecto de ley fue derribado por Trump, quien mantuvo una excelente relación con los saudíes y logró que la OPEP haga siempre lo que él quería.

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El príncipe heredero Bin Salman fue nombrado como Primer Ministro y toma total control del gobierno de Arabia Saudita

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A pesar de que Mohammed bin Salman ya ejercía como dirigente de facto del Reino de Arabia Saudita, su nombramiento como Primer Ministro le otorga formalmente los poderes inherentes a la jefatura de gobierno saudí.

El rey de Arabia Saudita, Salman bin Abdulaziz, nombró a su hijo y heredero al trono, el príncipe Mohammed bin Salman (MBS), como Primer Ministro del reino y a su segundo hijo, el príncipe Khalid bin Salman, como ministro de Defensa, según especifica el decreto real publicado por la agencia oficial de prensa del reino este martes.

La reorganización mantuvo a otro hijo, el príncipe Abdulaziz bin Salman, como ministro de Energía. Luego, fuera de la familia directa del Rey, el príncipe Faisal bin Farhan Al Saud fue designado como ministro de Relaciones Exteriores; Mohammed al-Jadaan como ministro de Finanzas; Khalid al-Falih como ministro de Inversiones, quienes ya ejercían esos cargos previamente.

Por el contrario, la reorganización produjo el nombramiento de Yousef bin Abdullah Al-Bunyan como ministro de Educación, un importante aliado de la Corona quien ejercía como CEO de SABIC, la mayor petroquímica del Reino, controlada por Saudi Aramco.

Estos movimientos se dan en el contexto de una reorganización del gabinete ordenada por el rey Salman, para darle más poder a Bin Salman, quien le ganó la pulseada a sus primos y hoy es la persona con más poder en el Reino, junto a su padre.

Bin Salman en la Casa Blanca junto a Donald Trump.

El príncipe heredero solía ejercer como ministro de Defensa y ha sido el gobernante de facto de Arabia Saudita durante años, el principal exportador de petróleo del mundo y un importante aliado de Estados Unidos en Medio Oriente,

Bin Salman reconstruyó las relaciones durante la presidencia de Trump, apoyando detrás de escena los históricos Acuerdos de Abraham, que consolidaron la paz entre Israel y varios países árabes.

Pero en el último tiempo, las relaciones entre Bin Salman y Biden se han deteriorado, y el Reino rechazó la propuesta del líder demócrata de expandir la producción de petróleo para forzar una baja en los precios, demostrando que ya no será tan receptivo como el pasado de las políticas y los objetivos estadounidenses en la región.

Además, el príncipe heredero de 37 años ya se ha encargado de muchas de las principales carteras del reino, incluidas la Economía, la Defensa, el petróleo y la Seguridad Interna, donde aprendió todos los aspectos del Estado. A diferencia de su padre, Bin Salman pretende ser un rey activo y gobernar él mismo en caso de llegar al trono.

Como ministro de Defensa, su acción más notable fue liderar la Operación Tormenta Decisiva, una coalición liderada por Arabia Saudita en Yemen contra los rebeldes hutíes, que se lanzó en marzo de 2015 para frenar el golpe de Estado. Al día de hoy, los hutíes y la Coalición continúan lanzándose ataques cruzados desde y hacia territorio yemení y saudí.

No obstante, el príncipe Mohammed ha cambiado radicalmente a Arabia Saudita desde que llegó al poder en 2017, ya que dirigió los esfuerzos para diversificar la economía de la dependencia del petróleo, flexibilizó medidas ultra-religiosas permitiendo que las mujeres condujeran y estudiaran en la Universidad, además de suspender muchos de los poderes que mantenían los clérigos sobre la sociedad.

Sus reformas, sin embargo, han venido con una represión masiva de la disidencia, con activistas de derechos humanos, miembros de la realeza opositores, y empresarios que financiaban a la oposición encarcelados.

En noviembre de 2017, cuatro ministros, once príncipes y varios empresarios de alto perfil fueron detenidos por orden del Príncipe en lo que se presentó como una “purga anticorrupción”. Las medidas se dirigieron a muchos de sus rivales directos, consolidando así su poder sobre el Reino.

Además, el Príncipe Heredero ha estado impulsando una política exterior más agresiva para contrarrestar la influencia de su rival en la región, Irán, especialmente en Yemen, Turquía y Siria.

En este sentido, el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi en el consulado en Estambul en 2018 ha empañado su reputación y tensado las relaciones del reino con Estados Unidos y otros aliados occidentales. Según los saudíes, Khashoggi era un espía iraní, mientras que Occidente asegura que era meramente un periodista disidente al régimen.

Por su parte, el líder supremo iraní Ali Jamenei se encuentra en una situación crítica de salud luego de que le diagnosticarán cáncer de próstata hace unos años. Ante esta situación, Jamenei le ha dado lugar a Ebrahim Raisi, uno de sus más violentos y ultra-religiosos verdugos, como presidente, y a diferencia de lo estipulado en la formación de la República Islámica, ahora busca que su sucesor al puesto de Líder Supremo sea su propio hijo, Mojtaba Jamenei.

Todo se presta para que haya una renovación de liderazgo pronto en las dos potencias regionales de Medio Oriente, que lideran los pueblos sunitas y chiítas del Islam, enfrentadas hace años en distintas arenas de la región.

Ali Jamenei.

No obstante el nombramiento de Bin Salman como Primer Ministro, el rey Salman dijo que continuará presidiendo las reuniones de Gabinete a las que asista en carácter de jefe de Estado, como es protocolar, aunque será Bin Salman quien maneje la orden del día. Esta nueva realidad fue confirmada luego por la televisión estatal saudí cuando mostró al rey presidiendo la reunión del gabinete del martes, con Bin Salman a su lado.

El rey de 86 años, custodio de los sitios más sagrados del Islam, se convirtió en gobernante en 2015, tras una purga de disidentes luego de la muerte del rey Abdalá bin Abdulaziz, su hermano. Los Salman siempre fueron mucho más cercanos a Estados Unidos, que el resto de la familia real.

Salman ha sido hospitalizado varias veces en los últimos dos años. Al nombrar a Bin Salman como Primer Ministro, un papel que anterior y típicamente tenía el rey, el monarca de 86 años continúa una transferencia lenta pero constante de poder en el reino hacia la nueva generación.

Rey Salman.

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Arabia Saudita

Arabia Saudita le pegó el portazo a Biden: Le dijo que no va a subir la producción de petróleo más de lo planeado

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El presidente norteamericano se tuvo que volver con las manos vacías de su visita a Medio Oriente y no podrá frenar las ventas de la Reserva Estratégica de Petróleo.

Después de fracasar en Israel, donde no pudo asegurarse el apoyo del gobierno de Yair Lapid para el acuerdo nuclear con Irán, Biden se llevó otra derrota: no pudo convencer a la Corona saudí de elevar la producción de petróleo por encima del objetivo ya establecido de 13 millones de barriles por día.

Actualmente Arabia Saudita produce 11 millones de barriles de petróleo por día, el mayor productor del mundo, y tiene una capacidad instalada para producir si quisiera 12 millones por día.

Desde el año pasado, Saudi Aramco, la petrolera estatal, está haciendo inversiones para llevar la máxima capacidad a 13 millones por día, y a pesar del pedido de Biden de aceptar inversiones estadounidenses para llevar esta capacidad a por lo menos 16 millones, el gobierno saudí ratificó que el objetivo se mantendría en 13 millones.

Biden viajó a Riad para reunirse con el príncipe heredero Mohamed bin Salman, quien lo recibió con todos los honores a pesar de haber sido acusado de ser un “asesino y un carnicero” por el presidente demócrata durante la campaña del 2020, por el asesinato del periodista Jamal Kashoggi.

Para bajar el precio del crudo de petróleo a nivel internacional, lo que ayudaría a bajar el precio en Estados Unidos, Biden le fue a pedir a Bin Salman que aceptara inversiones de empresas norteamericanas para elevar la producción de petróleo.

Pero los saudíes rechazaron su propuesta. Si bien le prometieron que llevarían su producción al máximo actual (de 11 millones a 12), no aceptaron cambiar el objetivo de corto plazo de elevar la capacidad máxima más allá de los 13 millones de barriles.

Tenemos una capacidad inmediata para aumentar la producción a 12 millones de barriles por día y con inversiones, la producción puede llegar a 13 millones de barriles por día, después de lo cual el reino no tendrá ninguna capacidad adicional para aumentar la producción“, aseguró Bin Salman.

En el mismo discurso, el jefe de gobierno saudí criticó duramente las políticas ecologistas de Occidente. “La adopción de políticas poco realistas para reducir las emisiones mediante la exclusión de las principales fuentes de energía conducirá en los próximos años a una inflación sin precedentes y un aumento en los precios de la energía y un aumento del desempleo y un empeoramiento de los graves problemas sociales y de seguridad“, advirtió.

En síntesis, la producción de Arabia Saudita se elevará inmediatamente a 12 millones de barriles por día, y de acá a un año, pasará a 13 millones. Este aumento, aunque los medios estadounidenses lo venden como un éxito de Biden, es lo que había planificado Saudi Aramco en febrero, por lo que la injerencia del presidente demócrata fue nula.

Biden esperaba que, como mínimo, Bin Salman aceptara elevar la producción en 4 millones de barriles por día. Actualmente, la Casa Blanca está vendiendo a precio preferencial 1 millón de barriles por día de la Reserva Estratégica de Petróleo, pero muchas de estas ventas están terminando en manos de China.

Según estimaciones de la Secretaría de Energía de Estados Unidos, dirigida por la socialista Jennifer Granholm, se necesitaba que Arabia Saudita aumenta la producción en por lo menos 4 millones de barriles para que Estados Unidos pueda dejar de liberar barriles de la Reserva Estratégica sin un impacto al alza en los precios locales en las estaciones de servicio.

Por lo que se espera que las reservas sigan mermándose por la Casa Blanca con el objetivo de contener la suba de precios y llegar a las elecciones de noviembre con un precio nacional promedio debajo de los 6 dólares. Actualmente está en US$ 5.

Los precios mundiales del petróleo han sido testigos de una fuerte suba luego de la masiva emisión monetaria de prácticamente todas las economías del mundo durante la pandemia, sumado a los esfuerzos occidentales para desconectarse de las fuentes de energía rusas luego de la invasión de Ucrania.

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Arabia Saudita responde con un brutal bombardeo contra los hutíes de Yemen tras los ataques a la refinería

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La Coalición Árabe dirigida por Arabia Saudita bombardeó dos ciudades controladas por los hutíes, tras el ataque del grupo terrorista pro-iraní al depósito de la petrolera Saudi Aramco la semana pasada.

Luego de que los hutíes de Yemen, el grupo terrorista financiados por Irán, lancen un fuerte ataque con misiles y drones sobre territorio saudí la semana pasada, que explotó el depósito en Yeda de la petrolera Saudi Aramco, la Coalición Árabe dirigida por Arabia Saudita respondió con bombardeos aéreos de precisión sobre Saná y Hodeidah, dos regiones de Yemen controladas por los rebeldes.

Al menos 10 personas fallecieron en los ataques a las dos ciudades, a pesar de que la Coalición pidió a los civiles previo al ataque que se alejen de los almacenes de armas de la milicia hutí, que pone sus depósitos de armas al lado de zonas residenciales para tratar de disuadir ataques extranjeros.

Los saudíes culparon a los hutíes de usar a los civiles como escudos humanos y de usar como depósitos armamentísticos infraestructura civil como puertos, hospitales o terminales de avión.

Los hutíes afirmaron que el ataque no golpeó puntos militares sino que una planta energética, instalaciones petroleras, una oficina estatal de seguridad social y una estación de suministro de combustible, y que los 10 civiles muertos no eran más que guardias de seguridad de la oficina estatal.

Esta escalada se lleva a cabo en un contexto en el que los países del Consejo de Cooperación del Golfo habían planeado una ronda de conversaciones a finales de marzo, en Riad, entre las partes que se enfrentan en la guerra civil yemení con el objetivo de encauzar el proceso hacia una paz duradera.

No obstante, los hutíes manifestaron que no están dispuestos a llevar a cabo las negociaciones en “países enemigos”, bajándose de la propuesta.

Tras el ataque hutí de la semana pasada se rumoreó con que la Fórmula 1, que se llevó a cabo en zonas aledañas a la refinería saudí bombardeada, se cancele, pero finalmente el reino islámico otorgó “garantías de seguridad extrema” y la carrera se llevó a cabo sin alteraciones.

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