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Estados Unidos

Los Demócratas se quedan sin su segundo mayor donante con la caída del exchange FTX

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El hippie multimillonario Sam Bankman-Fried perdió su fortuna en pocas horas del martes luego de que se descubrieran sus fraudes financieros.

El mismo día que los estadounidenses iban a las urnas para votar en las elecciones de medio término, el Partido Demócrata veía cómo la empresa de su segundo mayor donante, solo superado en este ciclo por el financista George Soros, perdía miles de milllones de dólares en cuestión de minutos.

Se trata de Sam Bankman-Fried, el dueño del exchange de criptomonedas FTX, la principal competencia al famoso Binance. El multimillonario que le gustaba mostrarse como un hippie a pesar de su fortuna enfrentó una crisis de liquidez este martes cuando se filtró un balance privado de la empresa que mostraba que estaba utilizando el dinero de sus clientes para comprar criptomonedas de su autoría.

Esto demostró que FTX no tenía ningún respaldo a las billones de transacciones que realizaba todos los días, y que si el volumen aumentaba más de cierto nivel, no tendría los fondos para efectuar todos los pagos.

Como de costumbre, cuando las personas se dan cuenta que su dinero está en riesgo de un corralito, se avalanzan a quitarla para ponerla en un lugar más seguro e inmediatamente causan la corrida.

La fortuna de Bankman-Fried cayó de US$ 17.000 millones de dólares en la noche del lunes a menos de 1 dólar en la noche del martes. La inestabilidad causó una caída estrepitosa de las criptomonedas en general. Por ejemplo, el Bitcoin cayó de poco más de US$ 20.000 a un valor en torno a los US$15.000.

Pero todo esto no impactó solamente en el mundo del cripto, si no que tuvo severas repercusiones en Washington D.C., ya que Bankman-Fried es actualmente el segundo mayor donante del Partido Demócrata en Estados Unidos.

Tan solo en la elección de este martes, Bankman-Fried donó casi US$ 40 millones de dólares a distintos candidatos demócratas, ayudándolos directamente con sus campañas. Analistas aseguran que sus donaciones fueron clave para frenar la ola roja.

Según la página Open Secrets, un repositorio que muestra todas las donaciones públicas de los principales empresarios de Estados Unidos, revela un total de US$ 39,8 millones de dólares donados solamente en el ciclo 2021-2022 por Bankman-Fried.

Entre estas donaciones también se registraron casi US$ 250.000 dólares para candidatos republicanos anti-Trump, que intentaron competir contra los candidatos trumpistas en las primarias de mayo.

Esto lo ubica solo detrás de George Soros, quien donó más US$ 128 millones en este ciclo electoral, pero muy por delante de otros históricos financistas demócratas, incluido Fred Eychaner, el dueño de Newsweb, el mayor conglomerado de diarios impresos y emisoras de radio del país, quien donó US$ 36 millones, y de Michael Bloomberg, quien donó unos US$ 28,3 millones para esta elección.

Esto dolerá fuertemente a los demócratas, ya que Bankman-Fried estaba en camino de convertirse en el mayor donante de los demócratas, y ya había comprometido US$ 1.000 millones de dólares para las elecciones de 2024, en lo que hubiera sido la donación política más grande de la historia.

Top 5 de donantes demócratas en el ciclo electoral 2021-2022. Fuente: Open Secrets.

Además, Bankman-Fried fue uno de los principales donantes del presidente Joe Biden en las elecciones de 2020 y es el principal donante del PAC “Protect Our Future”, el comité de acción política que respaldó a candidatos demócratas como Peter Welch, quien esta semana ganó y será el próximo senador por Vermont, y Robert J. Menéndez, quien ganó un escaño para la Cámara de Diputados en Nueva Jersey.

Estas donaciones no son casualidad. La familia del joven ex multimillonario tiene una larga trayectoria en el Partido Demócrata. Su madre, Barbara Fried, es la fundadora del Super-PAC “Mind the Gap“, una organización sin fines de lucro dedicada a canalizar miles de millones de dólares para candidatos demócratas, y una de las principales vías de financiación que tuvo la campaña de Joe Biden en 2020.

Por su parte, su padre, Joseph Bankman, es un famoso lobista del Partido Demócrata en California. Ambos son profesores en la Universidad de Stanford, semillero de políticos demócratas.

Él también tenía su propia cosmovisión de extrema izquierda. Se presentaba como un “hippie” a pesar de ser una de las personas más adineradas de Estados Unidos. Destacaba que no usaba traje si no remera y zapatillas de correr, o que no se compraba autos de lujo.

Por el contrario, mostraba como una virtud que usaba todo su dinero para financiar partidos políticos en todo el mundo, además de grupos ecologistas, investigadores de la vacuna contra el COVID, y grupos de acción vegana.

Las denuncias contra este exchange vienen hace tiempo, pero el Departamento de Justicia de Biden se negó una y otra vez a investigar a la empresa. En su lugar, Biden y sus voceros promovían la necesidad de regular las criptomonedas, como si esto fuera un problema de libertad monetaria y no de fraude financiero, contra leyes que ya existen, pero deben ser aplicadas.

Ahora que la situación ha estallado, los reguladores federales anunciaron una investigación a FTX para determinar si perjudicó a los clientes intencionalmente y violó las regulaciones financieras ya existentes.

Además de no haber proveído balances generales que coincidieran con la verdadera situación financiera de la empresa, se lo acusa a Bankman-Fried de haber retirado US$ 5.000 millones de dólares el domingo por la noche, dos días antes que implosionara su empresa.

Esto ha dejado en una situación muy complicada a los demócratas, que han obtenido millonarias donaciones de una de las empresas cripto más grandes del mundo mientras mantienen un discurso radicalmente en contra las monedas digitales

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierredijo que “realmente se necesita una regulación prudente de las criptomonedas“, ya que “sus variaciones en el mercado afectan a los estadounidenses todos los días“.

Economía

JP Morgan le suelta la mano a Biden: La financiera pronostica una fuerte recesión en Estados Unidos

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La firma financiera más importante de Estados Unidos cuestionó el diagnóstico optimista del presidente Biden, y asegura que la fortaleza en el gasto de los consumidores no podrá sostenerse, y este era el único factor que hasta ahora limitaba la recesión en el país. 

El CEO de la firma JP Morgan & Chase, Jamie Dimon, advirtió por el deterioro de las condiciones macroeconómicas de Estados Unidos de cara a los primeros trimestres de 2023, en una dura crítica a la política económica de Joe Biden.

El multimillonario hombre de negocios explicó que la actividad sufrirá un impacto recesivo aún más importante del que se registró hasta ahora, y pidió un cambió en el rumbo económico de la Casa Blanca de manera “urgente” para evitar una recesión más profunda.

Se debe tener en cuenta que si bien la economía estadounidense cayó por dos trimestre consecutivos y entró formalmente en recesión, el presidente Biden decidió negar públicamente que el país atraviesa una recesión y se concentró en la evolución de los pocos datos que aún sortean el ambiente recesivo, entre ellos la expansión del consumo privado

Pero el diagnóstico de JP Morgan advierte que, esta vez, ni siquiera el consumo logrará salvarse de la estampida recesiva. Pese al deterioro de los salarios reales desde mediados de 2021, el consumo privado real mantuvo un ligero crecimiento en base al endeudamiento (vía tarjetas de crédito) y la caída en la tasa de ahorro. 

De hecho, en noviembre la tasa de ahorro personal de Estados Unidos cayó al 2,3% sobre la base del ingreso disponible, la cifra más baja desde julio de 2005 y una de las más reducidas desde el comienzo de la serie histórica de datos en 1959. 

Para Jamie Dimon la drástica caída en la tasa de ahorro conforma una señal temprana de recesión, ya que la persistencia de la inflación y el alza en las tasas de interés de los bancos obligarán a los consumidores a agotar completamente todos los ahorros que obtuvieron por los cheques familiares adquiridos en pandemia. 

Cabe recordar que los cheques de estímulo fiscal lanzados entre marzo de 2020 y marzo de 2021 fueron mayormente ahorrados por los consumidores, y no consumidos como se esperaba para “estimular la economía”.

Son activos que los estadounidenses decidieron atesorar para suavizar su consumo en el futuro. Se estima que los ciudadanos de EE.UU tienen hasta 1,5 billones de dólares en sus cuentas bancarias, más del triple de la suma que tenían antes del comienzo de la pandemia. 

Una vez que los consumidores hayan agotado sus posibilidades de endeudamiento con tarjetas de crédito, y hayan hecho uso de sus ahorros por los cheques gubernamentales, la única opción posible será la retracción del consumo, que deberá alinearse con la caída de los salarios reales

“El menor gasto de los consumidores puede descarrilar la economía y causar una recesión leve o dura que preocupa a la gente”, explicó Dimon.

Este efecto es el que teme JP Morgan, y de producirse la economía perdería el último “motor” de crecimiento que hasta ahora mantenía. El consumo privado representa hasta el 60% de la economía estadounidense, por lo que adquiere una relevancia trascendental.

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Estados Unidos

El comunista Warnock reelige como Senador de Georgia en una fácil elección contra un Partido Republicano partido

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Raphael Warnock, un pastor de la Iglesia Bautista, amigo de los Castro y una de las mentes que estableció el sistema de recolección de votos por correo en Georgia, gana la reelección y cumplirá 6 años más en el Senado.

El senador demócrata Raphael Warnock reeligió fácilmente este martes por el 51,3% de los votos contra el 48,7% del republicano Herschel Walker, quien fue víctima de una Partido Republicano fracturado y prácticamente no pudo hacer campaña para la elección de segunda vuelta.

Walker, un candidato impulsado por Trump, había ganado la interna republicana por amplia diferencia en mayo contra los demás contendientes, varios de los cuales habían sido impulsados por el movimiento anti-trumpista dentro del GOP.

A pesar de ser el candidato para el Senado del Partido Republicano, Walker recibió mínimo apoyo del Fondo de Liderazgo del Senado Republicano, ya que las llaves de esta caja están en manos de Mitch McConnell, un ferviente anti-trumpista quien prácticamente no le envió dinero para la campaña.

Trump financió buena parte de la campaña de primera vuelta, que dejó un buen resultado para Walker, quien logró meterse en una segunda vuelta contra el actual senador defendiendo el cargo. Sin embargo, para esta segunda vuelta, Trump anunció su candidatura a presidente y esto le impidió legalmente seguir donándole a Walker para su campaña.

Sin el apoyo del fondo del Senado, ni de Trump, ni del gobernador republicano Brian Kemp, quien había impulsado a otro candidato en la interna que perdió contra Walker y nunca hizo campaña con el ex jugador de fútbol americano, era prácticamente una elección perdida desde el principio.

En el mes que tuvo para hacer campaña entre la primera y segunda vuelta, Walker no hizo ni una aparición pública junto al gobernador-electo Kemp o a los demás candidatos que habían logrado ganar su carrera en noviembre. Ni siquiera pudo aparecer junto a su padrino político Trump, quien estuvo inmiscuido en el anuncio de su candidatura y batallas legales contra el Departamento de Justicia de Biden.

En contraste, Warnock tuvo el apoyo de todo el Partido Demócrata unificado, pudiendo canalizar varios fondos de donaciones y gastando 10 dólares en campaña por cada dólar gastado por Walker. Incluso, contó con el apoyo y la visita de Barack Obama, uno de los pesos más pesados del oficialismo.

¿Quién es Raphael Warnock, uno de los demócratas más exitosos de la historia de Georgia?

Warnock, un pastor de la Iglesia Bautista Ebenezer de Atlanta, es el primer senador negro de la historia de Georgia, y renovó el masivo apoyo de la comunidad afroamericana de la empobrecida ciudad de Atlanta que ayudaron a sellar su victoria.

De ideología abiertamente comunista, Warnock fue un amigo y confidente de Fidel Castro en su juventud, incluso llevándolo a su iglesa en Nueva York en 1995 para que le dé un discurso a los jóvenes congregantes.

Fidel Castro hablando en la Iglesia Bautista Abisinia, invitado por Raphael Warnock (1995). Fuente: Shutterstock.

Junto a la derrotada candidata a gobernadora Stacey Abrams, ambos dirigentes demócratas fundaron en 2017 el New Georgia Project, una organización destinada a la recolección de boletas por correo, que tomó tracción en las elecciones del 2020, cuando el voto por correo se tornó predominante.

El gobernador Brian Kemp ilegalizó la recolección de boletas en Georgia a principio de año, luego de las múltiples denuncias de fraude en las elecciones del 2020, que extrañamente le dieron el estado a Joe Biden a pesar del masivo apoyo que históricamente siempre ha tenido el Partido Republicano allí. Sin embargo, el New Georgia Project ya había logrado su cometido, y le dio dos elecciones al hilo a los demócratas.

Raphael Warnock y Stacey Abrams, los fundadores de la organización, ahora ilegal, de recolección de boletas en Georgia.

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Economía

Las políticas proteccionistas de Biden comienzan a generar malestar entre sus socios europeos

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El programa “Made in America” y las cláusulas proteccionistas implícitas en el acta de reducción de la inflación despertaron el malestar de muchos de los principales socios comerciales de Estados Unidos en Europa y Asia. 

Las políticas comerciales impulsadas por el presidente Joe Biden en las últimas semanas finalmente despertaron malestar entre los países de la Unión Europea y las economías más importantes de Asia, entre otros socios.

Muy por el contrario de lo que estipulaba en la retórica de su campaña, donde criticó severamente el ligero proteccionismo que esbozó Trump contra el comercio chino, Biden demostró ser el presidente más proteccionista desde la Segunda Guerra Mundial.

Con subidas arancelarias que no se veían en décadas, mucho mayores que las impuestas por Trump contra China y dirigidas a todo el comercio, Biden ha re-lanzado la política “Made In America” del ex presidente republicano, incluso quedándose con el mismo logo que utilizó el neoyorquino.

También es importante destacar el cambio de retórica. Mientras Trump aseguraba que los aranceles estaban destinados a conseguir un comercio más justo contra un país como China que destina millones de dólares del Estado en subsidiar productos para que entren con precios más bajos en Estados Unidos, Biden adoptó el relato de que las empresas norteamericanas necesitan de la protección del gobierno para desarrollarse, indiscriminadamente de las políticas comerciales de otros países, a tono con el kirchnerismo en Argentina, por ejemplo.

La agenda proteccionista de los demócratas

Solamente desde su llegada al poder, la administración Biden endureció los requisitos para el establecimiento de barreras no arancelarias a las importaciones, lo cual incluye pero no se limita a la aplicación de licencias y cuotas legales.

Esta política tuvo un efecto particularmente dramático sobre el abastecimiento de leche de fórmula para bebés, como parte de un arsenal de regulaciones para favorecer el “compre nacional”. 

Asimismo, Biden ratificó la decisión de Estados Unidos para mantenerse fuera del Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica a pesar de su reestructuración. Esto supone el cese de cualquier levantamiento de posiciones arancelarias para con los países asociados.

Fueron ratificados todos y cada uno de los aranceles de importación impuestos a China, impuestos que habían sido introducidos por la administración anterior en protesta por la manipulación del tipo de cambio efectuada por el Gobierno chino.

Sin embargo, y lisa y llanamente por motivos de proteccionismo comercial, Biden impulsó un fuerte incremento de los aranceles a la importación de madera canadiense, valiéndose de la flexibilidad legal que provee el acuerdo comercial vigente en el NAFTA. 

El malestar de los socios comerciales

El mandatario francés Emmanuel Macron llegó este martes a Washington en medio de una agenda marcada por las discrepancias con las erráticas políticas de la Casa Blanca, que amenazan con desestabilizar las históricas relaciones comerciales entre Estados Unidos y Europa.

El reclamo francés, que también encarna el desencanto de las economías asiáticas y europeas, reconoce como “competencia desleal” a la gran batería de subsidios a productos nacionales previstos como parte de la Ley de Reducción de la Inflación (IRA) aprobada este año. 

China favorece sus propios productos, Estados Unidos favorece sus propios productos. Podría ser hora de que Europa favorezca sus propios productos”, advirtió el ministro de Economía de Francia, Bruno Le Maire, en alegación por el proteccionismo de Biden y Xi Jinping. 

Los subsidios indirectos a la producción constituyen una manera implícita para favorecer el proteccionismo y generan una distorsión con respecto a los productos extranjeros. De hecho, así lo había reconocido el expresidente Donald Trump al sugerir este mismo planteo sobre los subsidios agrícolas que aplicaba la UE. 

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